Профессор Терри Хьюз из университета Джеймса Кука рассказал о комплексном исследовании Большого Барьерного рифа, проведенном в прошлом месяце. Оно показало, что рекордно высокие температуры воды за последние пять лет стали причиной массового обесцвечивание рифовой системы протяжённостью 2 300 километров.
Учёные заявили о крупнейшей угрозе для Большого Барьерного рифа

Обесцвечивание происходит из-за того, что здоровые кораллы подвергаются стрессу от изменения температуры воды. Как результат — они вытесняют водоросли, живущие в их тканях, что лишает их ярких цветов.

Впервые масштабное изменение цвета было замечено в 1998 году — в то время это был самый жаркий год в истории, — но по мере того, как температурные рекорды продолжали меняться, все больше площадей становились обесцвеченными. Например, в 2016 более половины мелководных кораллов в северной части рифа погибли в результате обесцвечивания.

В 2020 году, температурный рекорд был побит в феврале. Учёные зафиксировали самую высокую месячную температуру воды с тех пор, как Австралия начала вести учёт в 1900 году.

«Мы обследовали 1036 рифов с воздуха в течение последних двух недель в марте, чтобы измерить тяжесть и степень обесцвечивания кораллов во всем регионе Барьерного рифа», — сказал Хьюз. «Впервые сильное обесцвечивание коснулось всех трёх районов Большого Барьерного рифа: Северного, Центрального и теперь уже значительной части Южного секторов».

Профессор Морган Пратчетт из того же университета заметил, что, хотя отбеливание не обязательно убивает все кораллы, некоторые из них, как ожидается, будут жить хуже, чем другие.

Большой Барьерный риф является всемирным наследием ЮНЕСКО и приносит четыре миллиарда долларов в год австралийской экономике от туристов. К сожалению, природный объект рискует потерять свой статус, поскольку новые температуры воды в океане, вызванные изменением климата, наносят рифу гигантский ущерб.