Натуральный синий пигмент нужен не только для окрашивания пищи, но и одежды, а также косметики.
Дефицитный синий краситель смогли добыть из свеклы
E.L. Bastos

Натуральные красители для продуктов питания и косметики пользуются высоким спросом. Синие пигменты, однако, трудно добыть. Например, черника для этого не подходит, «потому что ее пигмент не сохраняется долго, а его синий цвет может измениться или исчезнуть», — говорит химик Эрик Лейте Бастос из Университета Сан-Паулу в Бразилии.

Бастос и его коллеги химически модифицировали пищевую добавку, найденную в красной свекле, чтобы добыть синий пигмент. Химики могут менять цвет определенных молекул, добавляя чередующиеся одинарные и двойные связи к химическим структурам. Это может «создать молекулы, которые поглощают желтый и оранжевый свет и, следовательно, становятся голубыми», — говорит Бастос.

Свекольный пигмент уже имеет некоторые искомые связи молекул, но их недостаточно, чтобы казаться синими. Бастос предположил, что он может получить синий краситель, отщепляя часть молекулярной структуры свекольного пигмента и заменяя его соединением, называемым 2,4-диметилпирролом, которое само имеет чередующиеся связи, таким образом, расширяя структуру молекулы.

Окрашенные вещества BC Freitas-Dörr et al. / SCI ADV 2020 Новый универсальный свекольный краситель BeetBlue окрашивает пищевые продукты и волокна. Химик Эрик Лейте Бастос и его коллеги использовали краситель для придания цвета волосам, кокону шелкового мотылька, хлопчатобумажной ткани, целлюлозе, йогурту и пищевой добавке мальтодекстрин.

Некоторые синие красители содержат токсичные металлы, но BeetBlue, как показали тесты, нетоксичен и устойчив в кислотной среде.