Во время вторжения в Мезоамерику в начале XVI века вооружение испанской армии превосходило индейских племен. Но что делать, если на незнакомой территории попросту невозможно пополнить арсенал?
Как конкистадоры зависели от индейцев: орудия войны

Новая работа, посвященная раскопкам и архивам на территории Эль-Манчоне, Мексика, предоставляет ряд весьма любопытных фактов. Ученые уверены, что испанские захватчики, отчаянно нуждающиеся в бронзовой артиллерии, пускались во все тяжкие: торговали, выменивали, подкупали и порабощали представителей коренных народов. И все для того, чтобы получить знания и ресурсы для металлургии, которых им так не хватало.

«Оказавшись в Мезоамерике, европейцы выяснили, что единственный способ выплавить здесь медь — это сотрудничать с местными жителями, которые освоили эту технологию. Им пришлось заключать сделки с местными кузнями», рассказывает археолог Дороти Хослер из Массачусетского технологического института.

Исследователи подозревали об этом и раньше. Гибридные плавильные печи, фрагменты которых были обнаружены в результате раскопок, представляют собой ни что иное, как сочетание европейских и мезоамериканских технологий. К XVI веку практика массовой выплавки меди в Испании была уже благополучно забыта, так что захватчикам буквально пришлось полагаться на врага, которого они отчаянно пытались колонизировать.

Схема круглой плавильной печи Dorothy Hosler Схема круглой плавильной печи

Внедрив круглые сильфонные печи с ручным приводом в процесс производства, конкистадоры добились существенного увеличения количества доступной меди. Примечательно, что и до прихода испанцев медный промысел был неплохо развит в этом регионе «Сложно представить себе культурный шок индейцев, когда медь и другие металлы — дарованные богами материалы, которые наделяли сверхъестественными свойствами — стали использовать бледнолицые захватчики, безжалостно истребляющие их собственные племена», пишут авторы статьи.