Ученые, исследующие участки океанского дна, где в воду просачивается метан — мощный парниковый газ, обнаружили, что его задерживают и перерабатывают бактерии, живущие на трубчатых червях. Подобные симбиотические отношения между червями и метанообразующими бактериями прежде никогда не встречались ученым.
На дне океана найдены пожиратели метана
Alvin / WHOI

Внимание исследователей привлекло то, что трубчатые черви имели «пушистый вид», по словам ведущего автора исследования Шана Гоффреди. Иногда, когда животные покрыты бактериями, живущими на их телах, они могут выглядеть «пушистыми» или «волосатыми», объяснила Шана. До сих пор ученые не знали, что бактерии, которые питаются метаном, просачивающимся сквозь дно океана, могут жить на телах беспозвоночных.

«Это похоже на вид фотосинтеза, но вместо энергии света в качестве источника энергии используется метан, — говорит соавтор исследования и геобиолог из Калифорнийского технологического института Виктория Орфан. — Это весьма умная стратегия для животных — объединяться с микроорганизмами». Шана и Виктория считают, что колонии подобных червей окружают метановые утечки на дне океана по всему миру.

По некоторым оценкам, живые организмы вокруг этих утечек задерживают и перерабатывают до 90% метана. До сих пор непонятна роль червей в симбиозе с бактериями, но исследователи подчеркивают, что нарушение этих экосистем в результате глубоководной добычи и бурения может иметь далеко идущие последствия.