Геологи выяснили, что загадочное вымирание микроорганизмов по всей планете в далеком прошлом случилось вовсе не по вине недостатка кислорода.
Глобальное вымирание и дефицит кислорода: новые открытия

Как все мы помним со школы, на Земле далеко не всегда было так много кислорода. Примерно 2,4 миллиарда лет назад постепенный рост численности цианобактерий вкупе со смещением тектонических плит вдохнули в нашу планету жизнь, спровоцировав так называемую Кислородную катастрофу.

Последовавший за этим всплеск жизненной активности длился недолго. Сегодня многие ученые считают, что эволюционные биологи на самом деле переоценивают количество кислорода, доступного в атмосфере. Данные, полученные в прошлом году, свидетельствуют о том, что недостаток кислорода привел к катастрофическому массовому вымиранию микроорганизмов около двух миллиардов лет назад, которое по своим масштабам обгоняет даже гибель динозавров.

Поводом для сомнений послужил анализ осадочных пород, взятых из свежих буровых кернов на территории Онежского озера. Исследователи обнаружили в недрах земли древний шунгит — черный, блестящий минерал, возраст которого составляет свыше 2 миллиардов лет.

В настоящее время господствует теория о том, что примерно в это время повышение уровня кислорода привело к сдвигу изотопов углерода в осадочных породах. Из этого следует, что в океанических отложениях захоронено огромное количество органики, выделявшей избыток кислорода; однако вскоре после этого уровень кислорода на нашей планете резко упал.

Однако внутри шунгитовой породы геологи обнаружили поразительно высокие концентрации молибдена, урана и рения — металлов, которые обычно накапливаются в среде, насыщенной кислородом. Количество этих металлов не имеет равных ни по одной другой шкале истории молодой Земли. Ученые говорят, что проще всего сравнить его с современными океанами, в которых кислорода в избытке.

Так что же получается, никакого кислородного голодания в далеком прошлом не было? Исследователи не торопятся с выводами. Они отмечают, что увеличение отложений органического углерода могло быть следствием не дефицита кислорода, а какой-то другой глобальной катастрофы. Теперь ученым предстоит отыскать другие следы и маркеры, по которым можно будет восстановить картину событий давно минувших дней.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.