Немецкие исследователи сообщают, что они идентифицировали и описали штамм бактерий, способный расщеплять полиуретан.
Найдены бактерии, пожирающие пластик

«Мы выделили бактерии, которые могут использовать пластик в качестве источника углерода, азота и энергии», рассказал д-р Херманн Хейпипер, старший научный сотрудник Центра экологических исследований имени Гельмгольца-UFZ в Лейпциге, Германия, и соавтор новой статьи.

В 2015 году только на полиуретановые изделия пришлось 3,5 млн. тонн пластмасс, произведенных в Европе. Полиуретан используется во всем: от холодильников и зданий до обуви и мебели, а также во многих других областях. Он ценится за легкость, гибкость и изоляционные свойства.

К сожалению, полиуретан трудно и энергозатратно перерабатывать или утилизировать, так как большинство его разновидностей представляет собой термореактивные полимеры, которые не плавятся при нагревании. Отходы в основном попадают на свалки, где выделяют в окружающую среду ряд токсичных химических веществ, некоторые из которых являются канцерогенными.

Использование микроорганизмов, таких как бактерии и грибки, для разрушения пластиков на масляной основе является одной из самых актуальных областей исследований на сегодняшний день. Тем не менее, до сих пор проблеме биодеградации полиуретанов было посвящено весьма скромное количество работ.

Команде из Германии удалось выделить бактерию Pseudomonas sp. TDA1, из участка, богатого хрупкими пластиковыми отходами. Как оказалось, она поедает некоторые химические соединения, которые составляют полиуретановые пластики. Этот конкретный штамм является частью группы бактерий, которые хорошо известны своей устойчивостью к токсичным органическим соединениям и другим формам стресса. «Эта особенность также называется толерантностью к растворителям и является одной из форм экстремофильных микроорганизмов», поясняет Кристиана Эберлейн, соавтор исследования.

Помимо полиуритана, команда также испытывает микробы и на других сортах пластика, в частности — на полиэтилентерефталате (ПЭТ), который широко используется для производства пластиковых бутылок для воды. Благодаря генетическому анализу ученым удалось выделить факторы, которые помогают микроорганизмам расщеплять пластик и включать его с свой метаболический цикл. Возможно, в будущем промышленность обзаведется микроскопическими «заводами» по утилизации вредных пластиковых отходов и Земля постепенно оправится от вреда, нанесенного ей безответственным человечеством.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.