В IX веке нашей эры в Китае, в городе Сиань, который тогда был столицей страны, жила-была знатная дама по имени Цуй Ши. В 868 году она умерла и была похоронена в усыпальнице, неподалеку от города. Через несколько десятилетий после этого пала династия Тан, Сиань перестал быть столицей и более никогда этот статус не возвращал.
Средневековые китаянки любили ослиное поло

Исследователи из Университета Вашингтона в Сент-Луисе, вскрывшие древнюю гробницу, к своему удивлению, нашли там, кроме хозяйки захоронения, также хорошо сохранившийся скелет взрослого осла.

Эти животные часто использовались для различных работ и перевозки грузов, но Цуй Ши, будучи знатной дамой, явно не могла участвовать в подобной деятельности.

Ученые проанализировали скелет осла на предмет нагрузок, к которым животное привыкло при жизни. Выяснилось, что ослик определенно был верховым животным. Это несколько нетипично для рабочего осла, особенно — похороненного в усыпальнице знатной дамы.

Скорее всего животное использовалось при игре хозяйки в игру, напоминавшую современное поло. Но вместо лошадей в нем использовались ослы. С ними было проще управляться, нежели с лошадьми, да и вообще езда на них была безопаснее, что и обусловило популярность игры среди тогдашних аристократок. Об этом сохранилось немало письменных свидетельств, но археологическое встречено учеными впервые.

Ознакомиться с подробностями можно в статье, опубликованной в Antiquity.