Как цунами квазаров разрывают галактики на части

В центре почти каждой галактики во вселенной находится сверхмассивная черная дыра, поглощающая огромное количество материи и извергающее невероятное количество радиации. Самые большие и голодные черные дыры — это квазары, самые активные объекты во вселенной.
Как цунами квазаров разрывают галактики на части

NASA, ESA и J. Olmsted (STScI)

Когда падающая в черную дыру материя кружится вокруг пасти квазара на почти световой скорости, она нагревается и выбрасывается наружу невероятной силой собственного излучения. Это своего рода галактическое расстройство желудка заставляет квазар сиять в тысячу раз ярче, чем галактика из 100 миллиардов звезд. 

Новые исследования предполагают, что столь мощное излучение может разрушать галактики, в которых поселились ненасытные квазары. Об этом заявлено сразу в шести исследованиях, опубликованных в спецвыпуске «Астрофизического журнала». Для наблюдения за квазарами использовался космический телескоп «Хаббл».

Наблюдая за излучением на многих длинах волн в течение нескольких лет, в том числе и в электромагнитном спектре, ученые обнаружили, что вещество, выходящее из квазара, может перемещаться со скоростью более 64 миллиона км/ч, а его температура может достигать миллиардов градусов. Один из потоков ускорился с почти 69 миллионов до примерно 74 миллионов км/ч в течение трех лет — космический рекорд.

Этот газ способен нанести невероятный ущерб галактике, находящейся вокруг квазара, выяснили исследователи. Он проходит сквозь диск галактики подобно цунами и отбрасывает зозвездообразующий материал глубоко в космос.

Ученые обнаружили, что за один год волны одного квазара могут вытолкнуть сотни солнц в межгалактическое пространство, создавая при этом потрясающий фейерверк и не позволяя формироваться новым звездам.

Это дает ответ на вопрос, почему большие галактики перестают расти после достижения определенной массы. Дальнейшее изучение квазаров позволит понять, как именно они создают и разрушают целые галактики.