В 1974 году зонд НАСА «Маринер-10» пролетел мимо Меркурия и сделал снимки растрескавшегося ландшафта с кратерами. Теперь, согласно новой теории, поверхность Меркурия могла быть образована летучими веществами — элементами и соединениями, способными переходить из газообразного состояния в жидкое или твердое.
На Меркурии могли быть условия для жизни
NASA

Определение летучие вещества включает в себя и воду, необходимую для зарождения жизни в том виде, в котором она присутствует на Земле. Таким образом, ее потенциальное присутствие на Меркурии интригует. В ходе исследования, проведенного Алексисом П. Родригесом из Института планетарных наук в Аризоне (США), был более подробно изучен ландшафт Меркурия на предмет наличия на нем летучих веществ в прошлом.

Поверхность Меркурия покрыта трещинами, неровностями, разбитыми камнями, острыми пиками и кратерами. Как и поверхность Марса, но без каналов.

До сих пор считалось, что поверхность Меркурия была образована землетрясениями после столкновения с огромным астероидом, образовавшим бассейн Калорис. Но в новом исследовании ученые предположили, что это невозможно. «Образование ландшафта произошло примерно 1,8 миллиарда лет назад, спустя 2 миллиарда лет после образования бассейна Калорис», — объясняет соавтор исследования Дэниэл Берман из Института планетарных наук.

Некоторые участки поверхности обвалились, словно под ними образовались пустоты. Но куда делось то, что наполняло пустоты? Это были летучие вещества, которые хранились под поверхностью планеты. «Мы видим очень четкие перепады высот, которые указывают на то, что материалы из-под поверхности были каким-то образом удалены», — говорит Родригес.

Ученые пришли к выводу, что летучие вещества под поверхностью Меркурия были нагреты магмой из-за чего перешли в газообразное состояние и испарились. Именно это образовала современный ландшафт планеты — хаотическую местность.

Как летучие вещества, необходимые для жизни, могли присутствовать на планете, дневная температура на которой достигает 430 градусов по Цельсию и опускаться до минус 180 градусов по Цельсию ночью? Все просто — температура под поверхностью планеты колеблется не так сильно.

Что это были за летучие вещества — неизвестно. Не исключено, что на Меркурии была вода и какая-нибудь жизнь. Теперь ученые выбирают место на Меркурии для посадки космического аппарата.