Ученые впервые нашли сверхпроводящие материалы в метеоритах, упавших на Землю в разных местах.
Во внеземных объектах обнаружили сверхпроводники

Сверхпроводимость — свойство металлов пропускать через себя электрический ток без сопротивления. На Земле такие металлы в естественном виде встречаются крайне редко. Ученые из Калифорнийского университета в Сан-Диего и Брукхейвенской лаборатории в Нью-Йорке решили поискать сверхпроводящие материалы там, где их еще не находили — в объектах, прилетевших из космоса.

Команда исследователей досконально изучила фрагменты 15 космических тел, упавших на Землю. Ученые наблюдали, как отдельные компоненты измельченного вещества метеоритов реагируют на магнитное поле. В итоге, сразу в двух различных по составу метеоритах, приземлившихся в разных точках планеты, были обнаружены сверхпроводящие фазы. Результаты исследования опубликованы в трудах Национальной академии наук (PNAS).

Метеориты Мандрабилла (Mundrabilla) и GRA 95205 упали на Австралию и южный полюс Земли. Мандрабилла — железный сульфидный метеорит, который образовался в результате плавления ядра астероида и затем очень медленно охладился. GRA 95205 относится к еще более редким видам каменных метеоритов — урейлитам. Необычные условия образования и экстремально низкие температуры космоса делают вещество метеоритов крайне интересным для изучения. Однако ожидать от них сверхпроводящих свойств ученые могли лишь с небольшой надеждой. По словам руководителя исследований Ивана Шуллера из Калифорнийского университета в Сан-Диего, сверхпроводимость в природных образцах чрезвычайно необычна.

После подтверждения наличия сверхпроводящих фаз в метеоритах, команда ученых применила ультрачувствительные диагностики, а также численные методы, чтобы установить элементный состав космических сверхпроводников. Исследователи выяснили, что к проводящим фазам обоих метеоритов относятся сплавы свинца, олова и индия — самого мягкого нещелочного металла.

Наличие одинаковых проводящих фаз в столь разнородных метеоритах, побудило ученых и дальше искать сверхпроводники в космическом «мусоре», как порой называют метеориты. Ведь изучение естественных сверхпроводящих материалов может пригодиться в расследовании тайн образования планет из межзвездного вещества, а также поможет больше узнать о происхождении гигантских магнитных полей в галактике.