С таким предположением выступил известный британский экзобиолог Чандра Викрамасингхе. По его мнению, опасный патоген прибыл на нашу планету с метеорита, взорвавшегося в небе над Китаем в октябре прошлого года.
Ученые допустили космическое происхождение коронавируса

Викрамасингхе исходит из того, что картина распространения болезни в первые недели после ее выявления (это, напомним, было в середине ноября прошлого года) странным образом соответствует тому, что было бы, если бы вирус попал в земную атмосферу на большой высоте и потом разносился преобладающими там ветрами.

Предположение ученого пока выглядит крайне спорным. Вирус COVID-19 сохраняет вирулентность вне живой клетки в течение примерно 72 часов. Маловероятно, что он мог бы сохраняться в открытом космосе миллиарды лет. Кроме того, вирус очень напоминает SARS — возбудителя атипичной пневмонии, вспышка которой была зарегистрирована в 2003 году примерно в тех же краях.

Викрамасингхе полагает, что, по крайней мере, второе возражение может быть снято, если допустить, что тогдашняя пневмония также была занесена на Землю из космоса метеоритом из той же группы. Ученый известен как давний сторонник гипотезы панспермии, согласно которой жизнь вообще была занесена на Землю из космоса, а не образовалась тут.

Предположение Викрамасингхе выглядело бы внушительнее, если бы подкреплялось моделированием атмосферных потоков, предположительно разнесших вирус. Насколько можно понять из сообщения Daily Mail, эта работа пока не проводилась.

Викрамасингхе заявил о своих предположениях более недели назад и за это время тема стала потихоньку забываться. В понедельник о своей готовности всерьез рассматривать эту версию сообщил РИА Новости заведующий отделом Института медико-биологических проблем РАН Вячеслав Ильин.

По его мнению, предположение британского коллеги требует обстоятельной проверки, в том числе — на космических аппаратах.

Необходимо начать опережающие исследования в области вирусологии. Раньше особого энтузиазма в этом направлении не было, а сейчас на фоне коронавируса энтузиазм появился. Нужно начинать исследования in vitro (в пробирке. — Прим. ред.) по изучению воздействия факторов космического полета и факторов лунной/марсианской поверхности — гипомагнитной (без магнитного поля) среды, облучения тяжелыми заряженными частицами, воздействия на вирусы имитаторами лунного и марсианского грунта. Можно отправить на автоматическом исследовательском спутнике серии «Бион-М» или в имитационные исследования in vitro на Земле вирус гриппа, чтобы не посылать коронавирус, посмотреть, что с ним происходит в космосе или под действием факторов межпланетного полета. Я считаю, что сейчас в комплексе исследований это важно. Как факторы других планет будут влиять на биологические свойства хорошо нам знакомых микроорганизмов и вирусов? Что с ними будет? Произойдут ли патогенные мутации? — говорит Ильин.

Кроме того, по его словам, требует изучения и сама возможность зарождения вирионоподобных объектов в космосе. Ее подтверждений пока нет, но, в общем, нет и серьезных аргументов против — эту тему никто никогда всерьез не изучал.