Самый ранний предок большинства известных форм жизни животных, существующих сегодня на планете, по-видимому, был обнаружен в Австралии. Это странный червеобразный организм.
Найден самый ранний предок современных животных
Сохаил Васиф / UCR

Ikaria wariootia невелик — с рисовое зерно. Ученые считают, что он может являться самым древним билатерианцем — животным с двусторонне симметричным телом (вдоль продольной линии), спиной и ртом. «Это то, что предсказали эволюционные биологи, — говорит геолог Мэри Дрозер из Калифорнийского университета в Риверсайде. — Это действительно захватывающе — то, что мы нашли, полностью соответствует прогнозам».

В последние годы ученые узнали много нового о губчатых, слизистых многоклеточных организмах, составляющих так называемую эдиакарскую биоту — таинственную группу древних форм жизни, существовавших до кембрийского взрыва.

В частности, одно из этих существ, называемое Дикинсонией, привлекло внимание исследователей пару лет назад и считалось самым ранним из известных окаменелых животных. Теперь считается, что Дикинсония оказалась, вероятно, эволюционным тупиком.

Droser Lab / UCR Лазерное 3D-сканирование отпечатка Ikaria wariootia

Сканирование показало отпечатки, сделанные сотней древних животных длиной от 2 до 7 миллиметров и шириной около 1—2,5 миллиметров. По словам ученых, окаменелости следов Ikaria wariootia встречаются в нижних слоях пород эдиакарской биоты (около 635—542 млн лет назад). «Поскольку люди являются двухсторонними симметричными существами, мы можем сказать, что это был наш очень ранний предок», — пишут ученые.