Полюсы большинства планет нашей Солнечной системы ориентированы примерно в одном направлении. И большинство из них вращаются против часовой стрелки. Но Уран не таков. Ось его вращения наклонена на 98 градусов относительно орбиты, а вращение происходит в направлении по часовой стрелке. Новая гипотеза предлагает весьма интересное объяснение данного феномена.
Появилась новая гипотеза, почему Уран оказался на боку
SCIEPRO/Science Photo Library/Getty Images

Основная версия, почему Уран лежит на боку, гласит, что планета опрокинулась в результате столкновения с другим небесным телом. Подобный сценарий вполне возможен, но у данной гипотезы есть несколько недочетов.

Астрономы из Университета Мэриленда предположили иной сценарий развития событий, который кажется более правдоподобным. В него никто не врезался, а наклон вызвали его гигантские кольца.

«Подождите секунду, но у Урана нет гигантских колец», — возразит читатель. Верно — кольца планеты настолько малы и тонки, что их почти не видно. Но так было не всегда.

Последние данные зонда Кассини показали, что кольца планет имеют временный характер и недолговечны. Поэтому, возможно, когда-то, 4,5 миллиарда лет назад, Уран имел гораздо более внушительную систему колец.

Нептун и Уран имеют одинаковый период вращения, а значит они, как и Юпитер с Сатурном, родились вместе. Вероятность совпадения периодов вращения была бы намного ниже, если бы с Ураном столкнулось другое небесное тело. Кроме того, столкновение испарило бы лед спутников и дестабилизировало бы их орбиты. Однако спутники ледяной планеты, по крайней мере, на 50% состоят из льда.

Согласно заявлению астрономов Зива Рогошински и Дугласа Гамильтона из Университета Мэриленда, эти несоответствия устраняются, если предположить, что вокруг Урана вращались массивные кольца. Они заставили бы его колебаться, словно волчок, — данное явление называется прецессией. Прецессия совмещалась с орбитальной прецессией планеты, в ходе которой эллипс медленно смещается вокруг Солнца.

Резонанс между прецессией планеты и ее орбитальной прецессией известен как спин-орбитальный резонанс, и он может вызвать значительный осевой наклон.

Ученые смоделировали поведение Урана, будь у него массивные орбитальные кольца. Модель показала, что в течение миллиона лет кольца могли наклонить ось планеты на 70 градусов. Это значит, что теория столкновения не беспочвенна и наклон еще на 28 градусов могли спровоцировать несколько небольших столкновений с объектами, либо с одним небесным телом, масса которых составляла примерно половину массы Земли.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.