Ученые, анализируя данные, собранные в течение нескольких лет проектом Dark Energy Survey (DES), обнаружили в нашей Солнечной системе 139 ранее неизвестных малых планет.
В Солнечной системе нашли почти 140 новых малых планет
Reidar Hahn, Fermilab
Телескоп Blanco Telescope, где использовалась камера Dark Energy Camera для проекта DES

Нептун является наиболее далекой планетой в нашей Солнечной системе; при этом за его пределами существует множество объектов — ученым известны около 3 000 транснептуновых объектов (ТНО), включающих небольшие астероиды, кометы, а также карликовые планеты, такие как Плутон.

Теперь число известных ТНО выросло — благодаря проекту, который, что интересно, не специализировался на их поиске. Речь идет о проекте Dark Energy Survey (DES), предназначенном, как ясно из названия, для исследования темной энергии.

DES изучает небо уже в течение шести лет и может предложить астрономам множество информации для анализа. В новом исследовании специалисты изучили данные, полученные проектом в первые четыре года его работы, и применили к ним новые техники для анализа.

Всего ученые обнаружили 316 транснептуновых объектов в изученных данных, причем 139 из них представляют собой новые, ранее неизвестные ТНО. Данные объекты находятся на расстоянии примерно от 30 астрономических единиц (что близко к орбите Нептуна) и до более чем 90 а.е.

В будущем ученые рассчитывают изучить данные, полученные DES в течение всех шести лет работы. Они предполагают, что это позволит найти около 500 новых ТНО.

Работа, посвященная новому исследованию, была опубликована в журнале The Astrophysical Journal Supplement Series; кратко о результатах сообщается в пресс-релизе на сайте Пенсильванского университета.