Супер-пуфы могут быть не планетами с низкой плотностью, а мирами, подобными Сатурну. Ученые утверждают, что широкие кольца могут блокировать свет от звезды, когда планета проходит через ее диск, что заставляет ее казаться больше, чем она есть на самом деле.
Некоторые экзопланеты могут оказаться копией Сатурна
Robin Dienel, courtesy of the Carnegie Inst. for Science

Экзопланеты, называемые супер-пуфами из-за своих больших размеров и низкой плотности, кажутся очень большими, но при этом они словно сделаны из сладкой ваты. Астрономы всячески пытались объяснить, как эти планеты могут быть столь пушистыми. Предполагалось даже, что этот эффект создается пыльными бурями, вырывающимися с поверхности планеты в космос.

Теоретик-астрофизик Энтони Пиро из обсерватории Карнеги в Пасадене, (США, Калифорния) и ученый, занимающийся экзопланетами, Шреяс Виссапрагада из Калифорнийского технологического института дали более простое объяснение супер-пуфов. Исследователи предполагают, что некоторые супер-пуфы могут иметь широкие кольца, которые заставляют планеты казаться больше.

«Это кажется естественным и довольно симпатичным объяснением, — говорит Пиро. — Мы знаем о таких планетах, как Сатурн. Почему что-то подобное не может существовать и в других солнечных системах?».

Ученые рассмотрели 10 известных супер-пуфов с помощью космического телескопа «Кеплер», и провели компьютерное моделирование, чтобы выяснить, могут ли охваты планет случайно измеряться по диаметру их колец.

Исследователи обнаружили, что, поскольку все супер-пуфы находятся довольно близко к своим звездам, их кольца должны быть сделаны из камня, в отличие от ледяных колец Сатурна. В противном случае они давно бы растаяли. И, как следствие, каменные кольца не могут находиться слишком далеко от планеты, иначе гравитация сделает из них луну.

Это означает, что три супер-пуфа, вращающиеся вокруг звезды Kepler 51, не могут иметь колец — планеты кажутся настолько большими, что любые скалистые кольца, которые они могут иметь, превратятся в луны. Но остальные семь миров могут иметь кольца, что необходимо проверить, указывает Пиро. Но для этого следует дождаться 2021 года. Когда на орбиту будет запущен новый космический телескоп «Джеймс Уэбб».

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.