НАСА, Южная Корея и Европейское космическое агентство работают над созданием системы спутников, с помощью которых можно будет отслеживать качества воздуха на планете практически в режиме реального времени.
Ученые смогут следить за чистотой атмосферы из космоса
NASA

Первым прибором для отслеживания загрязнений атмосферы стал южнокорейский геостационарный спектрометр для мониторинга окружающей среды (GEMS), который был запущен в космос 18 февраля в составе корейского спутника, предназначенного для мониторинга поверхности океана.

НАСА планирует отправить идентичный прибор в космос на борту коммерческого спутника связи в 2022 году. За ними последуют два прибора Европейского космического агентства, которые присоединятся к группировке спутников, отслеживающих качество воздуха, в 2023 году.

Собираемые данные помогут бороться с источниками загрязнений, выбрасывающими в атмосферу диоксид азота, смог, формальдегид и аэрозоли. Данные будут обновляться каждый час, что позволит обнаруживать эпизодические загрязнения. Например, выбросы вредных веществ в час пик. Отправляемые в космос в составе спутников приборы также смогут отслеживать путь загрязнений, определяя места их появлений.

Как заявил руководитель программы в Отделе наук о Земле НАСА Барри Лефер: «Мы сможем делать более точные прогнозы качества воздуха и степени его загрязнения, так как мы будем знать об источниках и их интенсивности».
Другие находящиеся на орбите приборы могут фиксировать загрязнение воздуха лишь один раз в день, проходя над той или иной точкой раз в сутки. Это обусловлено их солнечно-синхронной полярной орбитой. GEMS стал первым прибором определения качества воздуха, который находится на геостационарной орбите Земли, что позволяет постоянно наблюдать за одной и той же областью.

Более точное отслеживание степени загрязнения воздуха стало важным после публикации интересного исследования, согласно которому в Европе отравленный цивилизацией воздух снижает среднюю продолжительность жизни на два года.