Об этом сообщают ученые Брюссельского свободного университета в своем исследовании ископаемой раковины древнего моллюска. Окаменелые останки относятся к Меловому периоду и принадлежат представителю вымершего вида двустворчатых моллюсков Torreites sanchezi.
70 миллионов лет назад земные сутки были короче на полчаса

Torreites sanchezi исчезли с лица Земли 66 миллионов лет назад во время Мел-палеогенового вымирания, а потому не имеют прямых потомков. Однако кое-что общее с современными моллюсками у них есть: особенность роста раковины — по одному слою в сутки. Если вычислить продолжительность жизни моллюска, можно по кольцам-слоям определить, сколько дней в году было 70 миллионов лет назад.

«Это удивительно! — делится геохимик Нильс де Винтер из Брюссельского университета, — Благодаря раковине, мы будто можем вернуться на миллионы лет назад в прошлое!»

Масс-спектрометрический, рентгеновский, изотопный и другие методы анализа раковины показали, что вымерший моллюск комфортно чувствовал себя в теплой воде. Температура океана в Меловой период была значительно выше: около 40 градусов по Цельсию в летнее время года и около 30 — в зимнее. Сезонность отслеживается по раковине ископаемого моллюска также, как у современных: кольца, появившиеся в зимнее время, темнее.

Исследуя летние и зимние кольца раковины, ученые определили возраст моллюска — 9 лет. Количество колец за каждый год составило 372, вместо 365 привычных нам. Это говорит о том, что сутки 70 миллионов лет назад длились 23,5 часа вместо 24. Замедление вращения Земли объясняется гравитационным воздействием Луны, вызывающим на планете силы приливного трения.