Укороченную жизнь мужчин объяснили хромосомой

Учёные из Университета Нового Южного Уэльса (Австралия) выяснили, что мужчинам предопределено умирать раньше женщин: оказалось, что дело не в образе жизни, а в особенностях Y-хромосомы.
Укороченную жизнь мужчин объяснили хромосомой

Исследователи попытались раскрыть тайну укороченной жизни представителей мужского пола, для чего протестировали гипотезу, согласно которой Y-хромосома не способна в полной мере защитить организм с гетерогаметным полом (XY) от вредных мутаций в X-хромосоме. Дело в том, что у самок многих животных имеются две X-хромосомы, то есть две копии половых генов, поэтому дефектная ДНК может компенсироваться наличием нормальной.

В таком случае опасные последствия наличия мужской (или женской у птиц, рептилий и насекомых) хромосомы должны наблюдаться у всех животных гетерогаметного пола. Австралийские специалисты проанализировали данные о продолжительности жизни не только приматов, других млекопитающих и птиц, но и рептилий, рыб, амфибий, паукообразных, тараканов, кузнечиков, жуков, бабочек и мотыльков. В результате оказалось, что особи с гетерогаметным полом склонны умирать в среднем на 17,6% раньше гомогаметных животных.

Исследователи также обнаружили аномалию, которую пока не в силах объяснить: у животных с мужским гетерогаметным полом самки живут на 21% дольше самцов, а у животных с женским гетерогаметным полом (птицы и насекомые) самцы обгоняют самок лишь на 7%. Причиной этого могут быть такие факторы, как побочные эффекты полового отбора, степень деградации Y-хромосомы, а также динамика теломер.