Пока космический корабль OSIRIS-REx вращался вокруг астероида Бенну, его рентгеновский спектрометр Regolith (REXIS) случайно уловил рентгеновские лучи недавно вспыхнувшей черной дыры.
Зафиксирована вспышка черной дыры в 30 000 световых годах
NASA/Goddard/University of Arizona/MIT/Harvard

REXIS был создан студентом и предназначен для измерения рентгеновских лучей Бенну, появляющихся в ответ на поглощаемое солнечное излучение. Однако его основная цель — подготовить следующее поколение ученых и инженеров, предоставив им возможность работы над космической миссией. Результат превзошел ожидания.

Черная дыра была обнаружена прошлой осенью, 11 ноября 2019 года, когда REXIS искал рентгеновские лучи, испускаемые поверхностью Бенну. Вместо этого прибор зафиксировал рентгеновские лучи, исходящие из точки за пределами астероида.

Сверка с каталогами показала, что в этой части космоса прежде не фиксировалась черная дыра рентгеновское излучение от вспышки которой зафиксировал прибор. Вспышку также зафиксировали японский телескоп MAXI, а также телескопом NACER, находящийся на борту Международной космической станции. Рентгеновские лучи можно фиксировать только из космоса, поскольку атмосфера планеты защищает нас.

Рентгеновское излучение, обнаруженное REXIS, сопровождало поглощение черной дырой звезды, которая вращалась вокруг нее. По мере того, как вещество закручивается в диск, окружающий черную дыру, выделяется огромное количество энергии, и, основном, в виде рентгеновских лучей.