В ходе изучения под микроскопом хряща динозавра, жившего примерно 75 миллионов лет назад, было выявило скопление хорошо сохранившихся клеток, которые могут содержать кое-что очень знакомое.
Найденная ДНК динозавра оказалась неполной
Alida Bailleul

Взяв для исследований черепа двух молодых динозавров, убранных на полку в 1980-х годах, исследователи обнаружили множество крошечных округлых структур. Если присмотреться, то некоторые из них содержат темное вещество, напоминающее ядро клетки, а также спутанные образования, похожие на хромосомы.

«Я не могла в это поверить, мое сердце почти перестало биться», — вспоминает палеонтолог позвоночных Алида Бейлль из Академии наук Китая.

Ведущий молекулярный палеонтолог Мэри Швейцер, которая присоединилась к исследованию после первого изучения черепов, заявляла, что окаменелости тиранозавра могут содержать белковые клетки на протяжении миллионов лет. Данное заявление вызвало много споров. Поэтому сегодня она тщательно подбирает слова. «Я даже не хочу называть это ДНК, потому что из осторожности я не хочу преувеличивать результаты исследования, — сказала Швейцер в интервью National Geographic. — В этих клетках есть что-то, что химически согласуется и реагирует как ДНК».

Если подозрения подтвердятся, это будет означать, что генетический материал может храниться в останках гораздо дольше, чем считалось.

Одна из причин, почему сценарий воскрешения динозавра в фильме «Парк Юрского периода» фантастичен, заключается в том, что, как полагают, ДНК не может храниться так долго. Даже в янтаре. Период полураспада этого драгоценного хранилища генетической информации составляет около 521 года. А через, примерно 5,3 миллиона лет нити ДНК становятся полностью нечитаемыми. Найденные же черепа динозавров, в которых обнаружены структуры, похожие на белковые, жили примерно 75 миллионов лет назад.

Исследователи утверждают, что обнаружили несколько интересных клеток, две из которых все еще связаны, словно они замерли на последних этапах деления. Клетки динозавров сравнили с окрашенными хрящевыми клетками эму, которые продемонстрировали аналогичное внутриклеточное содержимое — белки и ядра.

Чтобы узнать больше, ученые добавили в клетки антитела доминирующего белка хряща, известного как коллаген II. То, как реагировал органический матрикс, предполагает, что подобный белок может содержаться и в самих клетках. «Данный иммунологический тест подтверждает наличие в динозавре остатков оригинальных хрящевых белков», — пояснила Швейцер.

Но даже если эти древние хрящевые клетки содержат ДНК динозавра, не думайте, что Парк Юрского периода станет реальностью. Информации в этих клетках недостаточно для восстановления последовательности всего генома. В настоящее время самому старому полному геному всего 700 000 лет.