Найденные в Кении окаменелости являются первыми образцами руки и плеча одной и той же особи Paranthropus boisei. Находка указывает на то, что этот древний гоминид, живший 1,2—2,3 млн лет назад, имел сильные руки способные изготавливать каменные орудия.
Древние люди изготавливали орудия и без отстоящего пальца
B.G. Richmond et al/Journal of Human Evolution 2020

В следствии того, что ископаемые останки рук и плеч принадлежат одной особи древнего человека, ученые смогли оценить способности вида, называемого также «щелкунчиком», заявил палеобиолог Дэвид Грин. Этот вымерший вид имел сильные руки, подходящие для лазания по деревьям, с цепкими пальцами, способными создавать каменные орудия.

У Paranthropus boisei, дальнего родственника современных людей, не хватало отстоящего пальца, который был у его современника-гоминида человека прямоходящего (Homo erectus), который отличался умением создавать сложные каменные инструменты. Но найденные кости рук P. boisei позволили предположить, что и этот вид древнего человека мог изготавливать и использовать простые каменные и костяные инструменты.

«Это первое доказательство того, что существа, которые почти наверняка не были нашими прямыми предками, могли создавать инструменты, — говорит палеоантрополог Бернард Вуд из Университета Джорджа Вашингтона, непричастный к исследованию. — Таким образом, мы больше не можем предполагать, и никогда не должны были предполагать, что только Homo мог изготавливать инструменты».

Ученым еще предстоит отыскать инструменты, которые можно было бы связать с Paranthropus boisei и убедиться в его способностях.

Мужской череп, обнаруженный в 1959 году, является самым известным останком Paranthropus boisei. Этот вид древнего человека, получивший прозвище «Щелкунчик», имел широкие скулы, выступающие вперед, и костистый гребень на голове, к которому крепились мощные жевательные мышцы. Человек-Щелкунчик мог питаться, в основном, травами и растениями.