Наиболее изощренные стратегии выживания в мире природы формируются у паразитов и лишнее подтверждение этому факту получили ученые Санкт-Петербургского государственного университета (СПбГУ), изучив один из таких механизмов. Они установили, каким образом ракообразные паразиты превращают своих хозяев, тоже ракообразных, в зомби, распределяющих семейные обязанности поровну.
В СПбГУ выяснили, как паразиты раков делают их феминистами

Если бы у эволюции был разум и она была феминисткой, а также, согласно идеалам этой философии, ратовала за справедливое распределение семейных обязанностей, то корнеголовые ракообразные действовали бы более изящно. Но в реальном мире эти паразиты крабов и раков-отшельников представляют из себя самых настоящих «мозговых слизней», словно сошедших со страниц фантастического ужастика. Они проникают в нервную систему своих хозяев, замещают до половины ее объема и начинают контролировать тело.

В период размножения происходит самое интересное. Носитель начинает заботиться о потомстве паразита, как о собственной икре: ведет себя словно беременная самка, не проявляет агрессию и старается хорошо питаться, а также не спаривается ни с кем. Причем это происходит вне зависимости от пола хозяина — если приютить паразита довелось самцу, его тело претерпевает еще более радикальные изменения и становится похоже на женское.

Сотрудники СПбГУ исследовали два вида корнеголовых ракообразных — Peltogaster paguri и Peltogasterella gracilis, обитающих в Белом море и на Дальнем востоке, соответственно. Они являются «родственниками» морских уточек и желудей, поэтому сильно отличаются от того, что принято называть раками: выглядят как практически бесформенные слизняки или губки. Эти существа паразитируют на высших ракообразных, частично проникая внутрь их тел.

Результаты работы опубликованы в журнале Scientific Reports. Согласно публикации, между манипулятором и его жертвой устанавливается своеобразный нейроинтерфейс. Внутри мозга хозяина появляется «бокаловидный орган», который, по предположению ученых, выделяет в нервную систему химические вещества, позволяющие паразиту управлять захваченной особью. Как именно это происходит исследователям еще предстоит уточнить, но наиболее вероятно, что корнеголовые ракообразные вводят в нервную систему носителя нейромедиаторы, в частности, серотонин.