Новая методика превращения человеческих стволовых клеток в инсулин-продуцирующие клетки может иметь большие перспективы для лечения диабета в будущем, если результаты, полученные в эксперименте с мышами, будут воспроизведены во время экспериментов с людьми.
Стволовые клетки вылечили диабет у мышей
Лаборатория Миллмана
Человеческие инсулин-секретирующие бета-клетки под микроскопом

В ходе исследования ученые открыли новый способ заставить плюрипотентные стволовые клетки человека (hPSCs) превращаться в бета-клетки поджелудочной железы, которые вырабатывают инсулин. Когда эти клетки, продуцирующие инсулин, были трансплантированы мышам с острой формой диабета, те очень быстро излечились.

«У этих мышей был очень тяжелая форма диабета с показаниями уровня сахара в крови более 500 миллиграммов на децилитр крови — уровень, который может быть смертельны для человека, — объясняет биоинженер Джеффри Р. Миллман из Вашингтонского университета. — Когда мы дали мышам инсулин-секретирующие клетки, в течение двух недель уровень глюкозы в их крови нормализовался и оставался таковым в течение многих месяцев».

Плюрипотентные стволовые клетки — это, по сути, пустые недифференцированные клетки со способностью перерастать в любые другие виды клеток. То есть, стволовые клетки можно превращать в инсулин-продуцирующие клетки, которых не хватает диабетикам, помогая им контролировать высокий уровень сахара в крови и оставаться здоровыми.

Ученые искали способ сделать это годами. В 2016 году был разработан способ производства инсулин-секретирующих клеток, полученных от пациентов с диабетом 1 типа, которые реагируют на глюкозу. Несколько лет спустя они узнали, как повысить уровень секреции инсулина в бета-клетках поджелудочной железы, полученных из стволовых клеток.

«Основная проблема, когда вы пытаетесь превратить человеческую стволовую клетку в инсулин-продуцирующую бета-клетку (или нейрон, либо сердечную клетку) заключается в том, что вы также производите другие клетки, которые вам не нужны, — говорит Миллман. — В случае бета-клеток мы можем получить другие типы клеток поджелудочной железы или печени».

Эти «нецелевые» клетки не являются, так сказать, вредными, но они также не нужны для решения конкретной задачи, что ограничивает лечебное воздействие. Но ученые смогли решить данную проблему, производя инсулин-продуцирующие клетки, контролируя при этом актиновый цитоскеле: «Мы смогли получить больше бета-клеток, и эти клетки лучше функционировали», — подводит итог Миллман.

Новый метод до сих пор тестировался только на животных. Как подчеркивают исследователи, нам еще далеко до того, чтобы применять его для исцеления людей.