Астрономы сообщают, что загадочное мерцание красного сверхгиганта подошло к концу и звезда постепенно возвращается в норму.
Бетельгейзе наконец перестала мерцать: звездный феномен

Мы уже неоднократно писали о том, как красный сверхгигант Бетельгейзе поставил астрономов в тупик, внезапно начав мерцать с различной интенсивностью. Некоторые считали, что это сигнал о скорой смерти колоссального светила, однако теперь эта гипотеза кажется несостоятельной. Однако ученые по‑прежнему озадачены тем, почему яркая звезда вдруг начала так сильно тускнеть.

Бетельгейзе расположена в созвездии Ориона на расстоянии примерно в 700 световых лет от Земли. Это старая звезда, которая просуществовала большую часть времени в качестве яркого голубовато-белого и невероятно горячего светила, масса которого превышала массу Солнца от 10 до 25 раз.

Век подобных звезд обычно недолог. Сегодня Бетельгейзе примерно 8−8,5 миллионов лет (для сравнения, возраст Солнца составляет 4,6 миллиарда лет, и оно «отжило» лишь половину своего срока). Звезда остыла до состояния красного супергиганта около 40 000 лет назад, а к настоящему времени звезда исчерпала большую часть водорода в ядре и превращает гелий в углерод и кислород.

В конце концов в ядре будут расплавляться все более тяжелые элементы, что приведет к накоплению железа и последующему разрушению ядра. Это будет грандиозное зрелище, однако, по прогнозам исследователей, до него осталось еще как минимум несколько десятков тысяч лет.

В период с сентября 2019 года по январь 2020 яркость Бетельгейзе внезапно начала уменьшаться, пока не сократилась на четверть. Теперь же она постепенно приходит в норму, и астрономы уверены, что «период обморока» остался позади.

В качестве одной из возможных причин называют охлаждение поверхности звезды за счет каких-то физических или химических процессов, возможно даже из-за воздействия извне. Другой возможный вариант — огромное облако пыли и газа, закрывшее звезду от наблюдателей с Земли. Перед тем, как окончательно угаснуть, звезды теряют огромное количество своего вещества, что как раз и происходит со старушкой Бетельгейзе.

Впрочем, пока что это лишь предположения. Астрономам остается лишь наблюдать за звездой и надеяться, что после ее стабилизации им удастся пролить немного света на этот загадочный феномен.