Ученые обнаружили на севере Китая окаменелость зеленой водоросли возрастом около миллиарда лет.

Q. Tang  et al. / Nature Ecology & Evolution, 2020

Ранее наиболее старой зеленой водорослью считалась водоросль, датирующаяся 0,8 миллиарда лет. При этом, как показали молекулярные работы, зеленые водоросли должны были появиться приблизительно миллиард лет назад; впрочем, новая находка, сделанная в северной части Китая, в районе Наньфень, позволяет пересмотреть данную оценку.

Исследователи обнаружили новые ископаемые зеленые водоросли в породе возрастом около миллиарда лет; находка получила название Proterocladus antiquus (она относится к сифонокладовым водорослям). Ученые детально рассмотрели водоросль под микроскопом и увидели, что она имеет ветвящийся многоклеточный таллом — довольно продвинутую черту (первые зеленые водоросли, как предполагается, были одноклеточными).

Это показало, что предыдущая оценка появления первых зеленых водорослей, по‑видимому, занижена — они должны были появиться раньше, раз миллиард лет назад уже существовали сложные многоклеточные формы.

Работа, посвященная новому исследованию, была опубликована в журнале Nature Ecology & Evolution.