Японское агенство аэрокосмических исследований (JAXA) одобрило первую миссию для исследования двух марсианских спутников — Фобоса и Деймоса; согласно планам, миссия (получившая название Martian Moon Exploration (MMX)) должна будет вернуться на Землю с образцом с поверхности Фобоса к концу текущего десятилетия.
Япония одобрила первую миссию для взятия образца с марсианского спутника
JAXA
Космический аппарат MMX в художественном представлении

Японское правительство официально одобрило стадию разработки миссии Martian Moon Exploration (MMX); теперь ученые, занятые работой над миссией, направят внимание на создание аппаратного и программного обеспечения для нее. Космический аппарат сначала проведет примерно на орбите вокруг Марса, а затем займется исследованием его спутников — Фобоса и Деймоса.

Всего у аппарата будет 11 бортовых инструментов для исследования спутников с орбиты. При этом MMX, согласно планам, должен будет взять 10-граммовый образец с поверхности Фобоса (для сравнения: станция «Хаябуса-2 взяла с поверхности Рюгу образец массой 0,1 грамма (сейчас она направляется к Земле)).

Исследование спутников Марса представляет большой интерес для ученых. Их формирование — дискуссионный вопрос: объекты выглядят как астероиды и, возможно, притянулись гравитацией Марса из пояса астероидов; альтернативная же теория предполагает, что спутники сформировались в результате столкновения Марса с другим объектом. В любом случае, как ожидают исследователи, Фобос и Деймос являются ценными «капсулами времени», полными древних материалов, которые выбрасывались с поверхности Красной планеты в течение миллиардов лет.

MMX должна быть запущена в 2024 году. Ожидается, что к Марсу миссия прибудет в 2025-м. Если все пойдет по плану, миссия отправится назад в 2028 году и вернется к Земле в 2029-м.