Найдены новые доказательства теплокровности динозавров

Вопрос о том, хладнокровными или теплокровными были динозавры, остается одним из главных для исследователей этих древних животных. Считалось, что динозавры, как и современные рептилии, были хладнокровными существами. Однако с недавних пор находится все больше доказательств обратного: динозавры были теплокровными, как и их пернатые потомки.
Найдены новые доказательства теплокровности динозавров

Fausto García / Unsplash

Очередным доказательством теории теплокровности динозавров стали результаты анализа химических веществ, содержащихся в окаменелых скорлупах яиц динозавров. «Результаты показывают, что у всех основных групп динозавров температура тела была выше, чем температура окружающей среды, — говорит геофизик Робин Доусон из Йельского университета. — Способность повышать температуру тела при помощи метаболизма была оной из особенностей динозавров».

В своем исследовании Доусон и ее коллеги исследовали куски яичной скорлупы динозавров, обитавших в Канаде примерно 75 миллионов лет назад, в том числе крупного травоядного животного Maiasaura peeblesorum и более мелкого птицеподобного Trooson formosus. Они также исследовали яичную скорлупу карликового зауропода-титанозавра, найденную в Румынии, возраст которой оценивается примерно в 69 миллионов лет.

Ученые проанализировали химические связи в древнем карбонатном минерале, который входит в состав скорлупы яиц. В частности, атомное упорядочение изотопов углерода и кислорода в молекулярной решетке указывает на температуру, при которой образуется материал. Другими словами — температуру тела мамы-динозавра, которая откладывала яйца.

Скорлупа яйца динозавра под микроскопом
Робин Доусон
Яичная скорлупа динозавров в поперечном сечении под микроскопом с использованием кросс-поляризационного света.

Было обнаружено, что температура тел динозавров оказалась выше температуры окружающей среды. Другими словами, они были эндотермическими (способными к внутреннему генерированию тепла), в отличие от экзотермических животных, которые получают тепло из окружающей среды.

Тесты показали, что температура яиц при их формировании была выше температуры окружающей среды на 3–6 градусов Цельсия (в некоторых случаях на 15 градусов Цельсия), что является самым убедительным на сегодняшний день доказательством теплокровности динозавров.

«Представители трех основных линий динозавров имели повышенную температуру тела по сравнению с температурой окружающей среды, что позволяет предположить, что способность к метаболическому контролю внутренних температур была у них наследственной», — пишут исследователи в своей работе.