Недавно рядом с Землей пролетел крупный астероид 2020 BX12. Наблюдая за объектом, ученые сумели обнаружить у него спутник.

Arecibo Observatory/Planetary Radar Science Group

На прошлой неделе недалеко от Земли пролетел крупный астероид 2020 BX12. Составляющий 200−450 метров в диаметре, объект двигался со скоростью около 90 000 километров в час и при ближайшем подходе находился от нашей планеты более чем в 4,3 миллиона километров.

Астрономы, используя обсерваторию Аресибо в Пуэрто-Рико, сумели заснять 2020 BX12 — и увидели, что объект движется не в одиночестве. У астероида обнаружили спутник — небольшой объект, всего 70 метров в диаметре. Как сообщают специалисты, предварительный анализ показал, что один оборот спутник совершает за 49 часов или меньше, а расстояние между ним и 2020 BX12 (составляет как минимум 360 метров.

Наличие у астероида спутника не является чем-то очень необычным. Так, известно, что многие астероиды в главном поясе астероидов имеют луны; из околоземных астероидов как минимум один спутник есть примерно у 60 (из 16 400 известных).

2020 BX12 относится к группе аполлонам — группе околоземных астероидов, чьи орбиты пересекают земную орбиту с внешней стороны; рядом с Марсом он должен пролететь в июне текущего года; в ходе следующих же пролетов рядом с Землей — в 2022 и 2024 гг. — он будет гораздо дальше от нашей планеты, чем в ходе недавнего.