Огромные мохнатые хоботные, когда-то жившие на просторах Евразии и Северной Америки, вымерли на обоих континентах около 10 тысяч лет назад. Последней была популяция мамонтов на острове Врангеля, вымершая 4000 лет назад.
Последние мамонты вымерли из-за инбридинга

Мамонтов на острове даже в самые лучшие времена едва ли могло быть много — они могли попасть туда с материка только после долгого перехода по морскому льду. После вымирания вида на континенте островная популяция более не пополнялась. Поэтому ученые довольно давно подозревали, что, по крайней мере, одной из причин вымирания островных животных стало накопление вредных мутаций в результате близкородственного скрещивания — инбридинга.

Проверить это предположение попытались ученые из США и Австрии, вооруженные методами современной генетики. Первым шагом стало секвенирование генома островного мамонта незадолго до окончательного вымирания популяции. Затем ученые синтезировали ДНК и пересадили ее помещенным в чашки Петри эмбионам современных слонов, что дало возможность пронаблюдать геном «в деле».

Итоги эксперимента позволяют предполагать, что последние мамонты Земли действительно страдали от накопленных популяцией вредных мутаций. В частности, у них была нарушена выработка инсулина и работа отделов мозга, отвечающих за обоняние. Если вторая мутация вроде бы не должна угрожать крупному животному чем-то фатальным, то диабет — штука крайне неприятная. Наконец, самцы мамонтов часто должны были оказываться бесплодными, что еще сильнее снижало генетическое разнообразие популяции.

Ознакомиться с подробностями можно в статье, опубликованной в Genome Biology and Evolution.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.