Иммунные клетки мозга, известные как микроглия, способны устранить связи между нервными клетками, благодаря которым хранятся воспоминания.
Умение мозга забывать оказалось связано с иммунитетом
Siora Photography / Unsplash

Открытие, опубликованное сегодня в издании Science, объясняет совершенно новый способ, с помощью которого мозг забывает ту или иную информацию. Это может звучать странно, но забывать так же важно, как помнить. Мир постоянно меняется, и избавление от ненужных воспоминаний, например, что было съедено вами на завтрак в прошлую пятницу, позволяет мозгу впитывать новую, более полезную информацию.

То, как именно мозг хранит воспоминания, — до сих пор является предметом споров. Но многие ученые склоняются к тому, что память — это связи между группами нервных клеток. Вероятно, процесс забывания связан с разрушением или изменением данных связей, называемых синапсами.

В новом исследовании говорится о том, что микроглия (резидентные макрофаги центральной нервной системы, а проще говоря — иммунные клетки мозга) способны очищать мозг от мусора, чем, в принципе, и занимаются.

«Микроглия — это главный садовник мозга, который удаляет лишние синапсы в раннем возрасте», — говорит нейробиолог Медицинского факультета университета Чжэцзян в Ханчжоу (Китай) Ян Гу.

Ученых слегка пинали определенную клетку с мышами, чтобы у тех появились неприятные воспоминания, связанные именно с данной клеткой. Через пять дней после этого мыши все еще застывали в страхе, когда их помещали в «клетку для пинков». Но через 35 дней они начали забывать то плохое переживание. Это — нормальная работа памяти.

Затем исследователи использовали препарат, уничтожающий микроглии в мозге, и ввели его некоторым мышам. Животные с меньшим количеством микроглии боялись клетки дольше, чем мыши с нормальным количеством микроглии, что указывает на более долгую память у грызунов, которым кололи препарат.

Исследователи также выяснили, какие воспоминания особенно уязвимы. Ученые пометили нервные клетки, которые хранили воспоминания об испуге, светящимся красителем и дали мышам лекарство, которое блокировало эти клетки. В результате эти неиспользуемые воспоминания оказались более восприимчивыми к микроглии, из-за чего были быстро удалены.

Клетки мозга Chao Wang В гиппокампе мыши клетки мозга, известные как микроглия (красные), могут устранять связи между нервными клетками (синие), которые, как считается, хранят воспоминания.

Эксперименты проводились на воспоминаниях, хранящихся в гиппокампе. Предполагается, что эта структура мозга является «временной остановкой» воспоминаний, прежде чем они перейдут в «долговременное хранилище». Исследователи пока не знают, окажет ли микроглия аналогичный эффект на синапсы в других частях мозга. Некоторые старые и живучие воспоминания могут теоретически храниться там, где микроглия менее активна.