Согласно недавнему исследованию, многие виды светлячков находятся на грани исчезновения из-за пестицидов и утраты естественной среды обитания.
Светлячки исчезают с лица Земли по вине человека

На страницах журнала BioScience исследователи сообщают, что один из самых интересных феноменов природы буквально исчезает с лица Земли из-за «искусственной» конкуренции. Сегодня свыше 2000 видов светлячков (на самом деле это обычные жуки) освещают болота, берега озер, луга, леса и городские парки по всему миру. По словам Сары Льюис, биолога из Университета Тафтса в штате Массачусетс, многие разновидности этих удивительных насекомых планомерно уничтожаются вмешательством человека. «Некоторые виды страдают сильнее других, поскольку для завершения жизненного цикла им необходимы специальные условия», пишет она.

Например, малазийский светлячок (Pteroptyx tener) во время своей личиночной фазы обитает в прибрежных мангровых зарослях. Вот только заросли эти год от года вырубаются для того, чтобы разбить на их месте новые плантации или рыбные фермы. У другого светлячка, Lampyris noctiluca, проблема не менее серьезная. Самки этого вида не умеют летать, так что если их миграционный путь был разорван автомагистралью или пригородной застройкой — вид начинает медленно вымирать.

Существуют и такие виды светлячков, которые, будучи личинками, питаются лишь конкретными разновидностями мягкотелой добычи — червями, улитками и так далее. Но если фруктовый сад, в котором обитает вся эта живность, вырубается под корень в угоду урбанизации, то и светлячки умирают от голода.

Но самая большая угроза — это загрязнение среды искусственным светом. Светлячки начинают светиться вовсе не для собственного развлечения. Их мерцание представляет собой часть брачного ритуала. Если личинки светлячков живут до нескольких лет, то, превратившись во взрослое насекомое для спаривания, им остается жить не больше недели. Однако обилие искусственных источников освещения дезориентирует насекомых, так что большинство из них попросту не находит себе партнеров.

Наконец, еще одна немаловажная проблема — использование пестицидов. Органофосфаты и неоникотиноиды, которыми фермеры выводят вредителей, уничтожают и целые популяции полезных насекомых. Исследователи вынуждены признать, что очень скоро многие виды придется заносить в Красную книгу по причине того, что они уже сегодня находятся на грани полного исчезновения.