Песчаные холмы движутся под воздействием ветра или воды. Это давно и хорошо известно, но подробности процесса были известны мало. Исправить это упущение попыталась группа ученых из Кембриджа.
Песчаные дюны оказались способны взаимодействовать

Существующие модели, в общем, сводятся к двум вариантам. В первом случае песчаные дюны сталкиваются и сливаются до тех пор, пока не получается гигантская «супердюна». В реальности этот вариант пока ни разу достоверно не наблюдался. Во втором случае дюны, сталкиваясь, обмениваются массой до тех пор пока не образуется вереница холмов примерно одинаковой массы, движущихся в одном направлении с одинаковой скоростью. Этот механизм куда больше похож на то, что происходит в природе, но подробности непонятны и тут.

Стремясь понять их физики провели опыт с двумя небольшими «дюнами», расположенными в кольцевом резервуаре с сильным течением по кругу. Никаких особенных сенсаций не ожидалось, только возможность замерить скорости объектов.

Выяснилось, что при «включении» кругового течения модельные «дюны» начинали движение в сторону тока воды. Тут никаких неожиданностей не было.

Сюрпризом стало то, что в начале процедуры задняя дюна двигалась быстрее передней, но после их сближения соотношение скоростей менялось. Теперь поток жидкости размывал заднюю сторону передней дюны быстрее, чем задней, вследствие чего расстояние между ними начинало расти. «Равновесие» достигалось, после того как подопытные объекты располагались диаметрально противоположно по отношению друг к другу. После этого расстояние между ними больше не менялось, хотя круговое движение продолжалось.

Объяснение этой картины — дело теоретиков, они обожают подобные головоломки. А мы пока можем познакомиться с деталями в статье, опубликованной в Physical Review Letters.