РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Древнейший «бамбук» оказался хвойным

Палеонтологи подчас совершают не только открытия, но и «закрытия». Иногда для этого оказывается достаточным повторное внимательное изучение хорошо известного образца, хранящегося в запасниках какого-то музея.
Древнейший «бамбук» оказался хвойным

В данном случае объектом внимания ученых стало ископаемое растение Chusquea oxyphylla. Его хорошо сохранившийся отпечаток был найден в 1941 году на юге Аргентины и описан палеоботаниками Хоакином Френгуэлли и Лоренцо Пароди, которые посчитали его древним бамбуком — растение и впрямь внешне похоже на него.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Находка была первоначально датирована средним миоценом, позднее выяснилось, что она значительно древнее: это эоцен, порядка 52 миллионов лет назад. Это сделало окаменелость самым древним остатком бамбука и, заодно, предоставило ученым возможность порассуждать об эволюционных путях этой группы растений.

В эоцене Южная Америка входила в состав Гондваны, и ученые, на основании описанной находки, предполагали, что бамбук впервые появился в Гондване и оттуда начал распространяться по планете. При этом большинство ученых судили о Chusquea oxyphylla только по фотографии из публикации 1941 года.

Американский ботаник Питер Уилф (Peter Wilf) из Университета штата Пенсильвания изучил саму окаменелость, хранящуюся ныне в музее естествознания Ла-Платы в Аргентине, и обнаружил, что она не похожа на представителей рода Chusquea или любого другого бамбука.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
Ископаемый бамбук
Ископаемый "бамбук" PhytoKeys
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

"Нет никаких признаков узлов, оболочек, язычков или других особенностей, свойственных бамбуку. Немного напоминают бамбук только места отрыва листьев от ветки. При этом сами псевдопетиолатные листья, сильно сжатые и гетерофациально скрученные, совсем не похожи на характерные листья бамбука. Такие свободно растущие листья не встречаются ни у одного вида бамбука или вообще травянистого растения», — приводятся в пресс-релизе слова доктора Уилфа.

Одним словом, «древний бамбук» оказался хвойным растением, отдаленным родственником елки. По мнению Уилфа, он относится в роду Retrophyllum, шесть видов которого живут в сегодняшних тропиках. Правда, «закрытие» обернулось открытием — прежде считалось, что этот род возник около 20 миллионов лет назад. Теперь выясняется, что он в два с половиной раза древнее.

Уилф предложил переименовать эоценовое растение в Retrophyllum spiralifolium.

Ознакомиться с подробностями можно в статье, опубликованной в PhytoKeys.

Загрузка статьи...