Астрономы выяснили, что даже самые тусклые звезды можно обнаружить, если изучить степень искривления реальности гравитацией этих таинственных светил.
Открыты «невидимые» звезды, искажающее пространство-время

В июле и августе 2016 года астрономы заметили нечто очень странное в данных, полученных с помощью космической обсерватории Гайя. Одна далекая звезда странным образом стала ярче, затем потускнела. Несколько недель спустя он снова засияла и вновь потускнела. Исследователи решили, что подобное странное поведение было вызвано не самой звездой, а гравитацией некоего невидимого объекта, который время от времени заслонял обзор. Его гравитация искривляла ткань пространства-времени, тем самым разгоняя свет звезды, когда их пути пересекались.

Недавно астрономы наконец выяснили, кто был причиной этой аномалии. Виновницей оказалась другая звезда, отстоящая от Земли на 2544 световых лет. Вернее, на самом деле это звездная система 2MASS19400112 + 3007533, состоящая из двух красных карликов. Они вращаются вокруг общего центра тяжести с периодом в 2,88 земных года. Эта система настолько тусклая, что мы буквальном не можем видеть свет, который она испускает. Однако, благодаря оценке степени гравитационного искажения, ученые смогли рассчитать ее массу, удаленность от Земли и даже орбиты.

Примечательно, что тем же способом можно «вслепую» изучить расположение и других объектов нашей галактики, которые ускользают даже от взгляда чувствительной аппаратуры. Конечно же, наибольший интерес для астрономов представляют малые черные дыры, которые также пока не видны. По самым скромным оценкам, в Млечном Пути расположены миллионы подобных объектов.