Наши легкие обладают почти «магической» способностью восстанавливаться после весьма серьезных повреждений, вызванных, например, курением. Но для этого нужно перестать их травмировать. Проще говоря — перестать курить.
В легких найдены целебные клетки
Kirill Balobanov / Unsplash

Мутации, которые приводят к раку легких, считались прежде постоянными и неизлечимыми, которые сохраняются даже после прекращения курения. Но неожиданные результаты исследования, опубликованные в Nature, показали, что всего несколько клеток, которые избегают повреждений, могут восстанавливать легкие полностью. Данный процесс наблюдался даже у тех пациентов, которые курили по пачке в день в течение 40 лет, прежде чем бросить.

Тысячи химических веществ, содержащихся в табачном дыме, повреждают легкие и заставляют ДНК мутировать, постепенно превращая их из здоровых в раковые. Подавляющее большинство клеток, взятых из дыхательных путей курильщика, были мутировавшими, причем в клетках обнаружилось до 10 000 генетических изменений. «Их можно рассматривать как мини-бомбы замедленного действия, ожидающие следующего удара, который заставит их прогрессировать до рака», — сказала один из авторов исследования доктор Кейт Гауэрс.

Но некоторые клетки остаются невредимыми. Как они избегают мутаций, вызванных курением, — непонятно. Они словно «существуют в ядерном бункере». После того, как человек бросает курить, именно эти клетки растут и заменяют поврежденные, обновляя легкие. «Мы были совершенно не готовы к подобному открытию, — заявил автор исследования доктор Питер Кэмпбелл. — Существует популяция клеток, которые магическим образом пополняют слизистую оболочку дыхательных путей. У пациентов, которые бросили курить даже спустя 40 лет курения, наблюдалась регенерация клеток».