Космический аппарат OSIRIS-REx выполнил близкий пролет над местом «Соловей» на астероиде Бенну, где в августе 2020 года должен будет собрать образцы грунта.

NASA/Goddard/University of Arizona

Недавно NASA определилось с областью на астероиде Бенну, где космический аппарат OSIRIS-REx должен будет произвести забор грунта. Данная область — место под названием «Соловей», находящееся внутри 70-метрового кратера; область обладает очень низким альбедо и содержит мелкозернистое вещество.

Недавно аппарат OSIRIS-REx сошел с орбиты высотой 1,2 километра, успешно сблизился с Бенну и пролетел над «Соловьем» в 620 метрах от поверхности. Операция по сближению заняла в целом около 11 часов, в ходе которых станция изучала место с помощью инструментов на борту.

Резервную область для забора грунта на Бенну — «Скопа» — OSIRIS-REx должен изучить 11 февраля. Затем же, 3 марта, зонд совершит еще более близкий пролет над «Соловьем», а 26 мая — более близкий пролет над «Скопой».

Операция же по забору грунта OSIRIS-REx намечена на август 2020 года.