Все началось с того, что 70-летней жительнице Сингапура Джулии Ли поставили диагноз «болезнь почек». С тех пор ей были противопоказаны любые путешествия, даже в соседнюю Малайзию. Врачи порекомендовали ей полный покой и предписали по 10 часов ежедневно быть подсоединенной к 20-килограммовому аппарату, с которым особо не подвигаешься.
Массу искусственной почки сократили в десять раз
Pramote Polyamate / 123RF

Хроническое заболевание почек приводит к потере их основной мочевыводящей функции. Организм пациента больше не может чистить кровь от отходов и избыточных жидкостей, и пациентам требуется диализ — принудительная фильтрация почек. Единственная альтернатива — это пересадить новую почку. Но это дорого, и не каждая почка подойдет. В основном органы жертвуют родственники. Но от психологической атаки тоже никуда не деться — все-таки пациент всегда обязан донору своей жизнью. А еще есть противопоказания на операции по здоровью. Самой Ли получить трансплантацию не позволило сердце.

«Если бы было портативное устройство, которое можно было бы носить и использовать дома, это было бы более удобно для меня», — сказала Ли. «Может, я смогла бы больше путешествовать».

Стартап от AWAK Technologies предлагает вернуть людям с подобными проблемами мобильность с помощью искусственной портативной почки весом от двух до трех килограммов. Такую легко можно носить в сумке или на поясе.

Основанная еще в 2007 году компания AWAK Technologies входит в группу стартапов по всему миру, в том числе шведской Triomed, американской фирмы носимых искусственных органов и голландского стартапа Nanodialys, которые ищут способы сделать носимые диализные машины.

Стартап AWAK является единственным из Азии членом «клуба», который добился определенного прогресса в получении признания со стороны как регуляторов, так и инвесторов. Год тому назад он получил одобрение от американского FDA. А не так давно привлек инвестиций на $40 млн. от Vickers Ventures Partners и неназванной глобальной медицинской компании, так что вскоре мы еще узнаем об этой искусственной почке.

Снаружи аппарат мало напоминает почку. Он состоит из постоянного насоса и одноразового картриджа, который действует как усовершенствованный фильтр для удаления токсинов из организма. Как и машина, которую используют для диализа, устройство от AWAK выполняет перитонеальный диализ (ПД), один из двух основных типов диализа.

Сам процесс довольно простой. ПД подает раствор, вводимый в брюшную полость для поглощения отходов и токсинов и откачивает его обратно. Тогда как другой основной вид диализа — гемодиализ (ГД), включает в себя извлечение крови пациента, очистку ее, а затем возвращение в организм.

Несмотря на свой малый размер по сравненный с типичными аппаратами для диализа, прибор от AWAK можно использовать от 7 до 10 часов в день без подзарядки и обслуживания. Он содержит только 250 миллиметров жидкости, но картридж может очистить токсинную жидкость после ее извлечения из тела пациента, а менять его можно часто. Каждой новой порции хватает, чтобы чистить два литра жидкости в организме в час.

Существует большой потенциальный рынок для продукта AWAK: согласно исследованию компании Lancet от 2015 года, около 2,6 миллиона человек во всем мире прошли диализ в 2010 году, и проблемный поток удвоится к 2030 году. Но главное — он будет помогать Ли и людям с подобными проблемами.