Самый огромный и чувствительный радиотелескоп готов к работе

Крупнейший в мире и самый чувствительный радиотелескоп был официально запущен в работу. Испытания и ввод в эксплуатацию телескопа FAST заняли четыре года.
Самый огромный и чувствительный радиотелескоп готов к работе

FAST

Название радиотелескопа FAST расшифровывается как Five-hundred meter Aperture Spherical Telescope, что в переводе на русский язык означает «Сферический телескоп с апертурой в пятьсот метров». В Китае, где он был построен в естественном углублении ландшафта, телескоп уже прозвали «Глазом неба» (Tianyan).

Имя FAST не совсем отражает суть устройства. Несмотря на то, что он имеет диаметр 500 метров, используется у него лишь 300 метров диаметра. То есть, телескоп активен и способен фокусировать сигнал на приемнике с участка диаметром 300 метров — он может изменять форму своей поверхности, которая состоит из почти 4500 отдельных панелей и может образовывать параболу, нацеленную на разные части неба.

Все технические характеристики FAST соответствуют или превышают уровень запланированных при проектировании. Ученые считают, что новый радиотелескоп сделает немало крупных открытий, особенно в первые два года.

Среди научных целей FAST:

  • масштабное исследование нейтрального водорода;
  • наблюдения за пульсарами;
  • обнаружение межзвездных молекул;
  • обнаружение межзвездных сигналов связи;
  • радиоинтерферометрия со сверхдлинными базами (войдет в сеть радиотелескопов).

FAST также будет вести съемки неба, что займет около пяти лет. Еще десять лет потребуется на анализ полученных данных. Несмотря на загруженность графика работы радиотелескопа, он достаточно гибкий для того, чтобы найти время для изучения неожиданных явлений в космосе.

На съемки неба отводится около половины рабочего времени телескопа. В остальном FAST будет применяться для поиска экзопланет с магнитными полями, пульсаров и других интересных ученым объектов. К слову, за время настройки и испытаний радиотелескоп обнаружил 102 пульсара всего за два года.

Чувствительность FAST позволяет измерять время пульсаров примерно в 50 раз точнее, и с его помощью исследователи смогут впервые измерить низкочастотные гравитационные волны.

С точки зрения охвата неба, FAST не имеет себе равных. Поражает и его диапазон, который в четыре раза превосходит диапазоны прочих радиотелескопов. Это означает, что «ученые могут обнаружить больше неизвестных звезд и космических явлений, а также определить неизвестные сегодня законы вселенной и даже обнаружить внеземную жизнь», — говорит ученый из Института астрономии и астрофизики им. Кавли Университета Пекина Ли Кэцзя.

По некоторым данным, Китай испытывает проблемы с набором квалифицированного персонала обслуживающим телескоп, поскольку в стране очень мало радиоастрономов. Поэтому специалистов ищут в других странах, но одной их проблем хэдхантеров стало удаленное местоположение телескопа — никто не хочет ехать в глушь.