Ультразвук поможет спасти от вымирания редких дельфинов

В результате аварии на нефтедобывающей платформе почти 10 лет назад редкий вид дельфинов, афалина, оказался в серьезной опасности.
Ультразвук поможет спасти от вымирания редких дельфинов

Годы промышленной деятельности, отравляющей океан своими отходами, принесли коренным обитателям водных просторов множество проблем. Так, после аварии на нефтяной платформе Deepwater Horizon в 2011 году количество успешных беременностей у афалины (дельфина вида Tursiops truncatus) резко сократилось, главным образом из-за нарушений репродуктивной функции. Из-за отравления нефтью репродуктивная способность животных была заметно подорвана.

В попытках спасти редкую популяцию, исследователи прибегли к ультразвуковому сканированию беременных самок афалины. Результатом кропотливой работы стала новая методика, которая позволяет обнаружить аномалии и прочие осложнение развития плода на всех стадиях беременности.

Почему это так важно? С момента катастрофы самки, обитающие в зоне разлива, рожали живых дельфинят всего в 19% случаев беременности – то есть на каждого рожденного ребенка приходилось 4 трупа. Но если отследить потенциальное нарушение развития плода еще на ранней стадии, то у морских биологов появится шанс спасти и роженицу, и ее будущее дитя. Кроме того, ультразвуковой осмотр подарил ученым ряд весьма интересных сведений о беременности афалин. Так, к примеру, ранее считалось, что если плод не двигается в утробе – это говорит о практически гарантированной смерти. Однако оказалось, что это вполне обычное поведение для зародышей, и если их сердце продолжает биться, то и причин для беспокойства нет.