Найдены необычные объекты рядом с центром Млечного пути

Астрономы обнаружили группу загадочных, окутанных пылью объектов, вращающихся очень близко к Стрельцу А*, сверхмассивной черной дыре в центре нашей галактики.
Найдены необычные объекты рядом с центром Млечного пути

Jack Ciurlo

Всего астрономы обнаружили шесть объектов, вращающихся вокруг Стрельца А*, которые не похожи ни на что в галактике. Они настолько необычны, что им был присвоен совершенно новый класс, который астрономы определяют как G-объекты.

Два объекта, названные G1 и G2, были обнаружены почти два десятилетия назад. Они казались гигантскими газовыми облаками диаметром 100 астрономических единиц (среднее расстояние от Земли до Солнца, составляющее почти 149,6 млн км) или 14,96 млрд км. Но G1 и G2 не ведут себя как газовые облака.

«Эти объекты выглядят как газ, но ведут себя как звезды», — говорит физик и астроном Андреа Гез из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе.

Гез и ее коллеги изучают центр нашей галактики уже более 20 лет. Недавно группа астрономов во главе с Анной Чурло обнаружили еще четыре подобных объекта: G3, G4, G5 и G6. Все они находятся на совершенно разных орбитах, а их периоды обращения составляют от 170 до 1600 лет.

Непонятно, что же именно обнаружили астрономы. Так, приближаясь к черной дыре, объект G2 вытянулся, а часть его вещества исчезла. «Приблизившись к черной дыре, объект вытянулся, а большая часть его газа была разорвана на части. Он превратился из довольно безобидного объекта, каким он был вдалеке от черной дыры, в нечто растянутое и искаженное. Затем, приблизившись еще, он потерял свою внешнюю оболочку, и теперь, удаляясь, снова становится более компактным и шарообразным», — описывает события Гез.

Орбиты объектов G вокруг черной дыры Стрелец А*
UCLA Galactic Center Group

Ранее считалось, что G2 — это облако газообразного водорода, которое при прохождении мимо Стрельца А* будет разорвано на куски. Процесс должен был сопровождаться настоящим фейерверком с последующей аккрецией (ростом) черной дыры. Но ничего подобного не произошло.

Астрономы полагают, что разгадка кроется в массивных двойных звездах. Большую часть времени эти звезды-близнецы, которые иногда могут сливаться, образуя одну большую звезду. При этом появляется гигантское облако пыли и газа, окружающее новую звезду на протяжении следующего миллиона лет.

«Что-то должно было сохранять компактность G2 и позволить объекту пережить прохождение мимо черной дыры, — отмечает Анна Чурло. — Это свидетельство звездного объекта внутри G2».

Другие пять объектов тоже могут быть бинарными слияниями. Большинство звезд в галактическом центре очень массивны, и многие из них являются двойными. Воздействия гравитационных сил возле Стрельца A* должно быть достаточным, чтобы дестабилизировать их орбиты, в результате чего звезды сливаются.