Новое исследование показало, что токсоплазма приводит к появлению множества аномалий в поведении не только мышей, но и людей.
Обнаружена новая опасность паразита, заставляющего мышей не бояться кошек
Giuseppe Martini / Unsplash

Паразит Toxoplasma gondii, распространенный у кошек, превращает страх мышей перед кошками в любопытство. Согласно данным нового исследования, паразит ободряет мышей и в других опасных ситуациях.

Попав в мозг, одноклеточный паразит Toxoplasma gondii делает мышей безрассудными в опасных ситуациях, заявляют исследователи в своей статье, опубликованной в Cell Reports. Зараженные мыши проводят больше времени на открытой местности, будучи незащищенными, чего всячески избегают неинфицированные мыши. Зараженные мыши также не боятся, когда им в клетку засовывают руку — вторжение, которое до смерти пугает неинфицированных мышей. Исследователи обнаружили, что мыши, инфицированные Toxoplasma gondii, не боятся даже крыс — одного из естественных врагов. Более того, им не страшны даже лисы.

Заражение происходит следующим образом: паразит размножается в кишечнике кошки и выходит с калом, после чего попадает в организм других животных при прямом или косвенный контакте с фекалиями кошек. Затем паразит распространяется по всему телу жертвы и, в конечном итоге, формирует кисты в мозге.

Заразиться Toxoplasma gondii могут и люди, но паразит не так сильно влияет на поведение человека. Однако некоторые исследования настораживают: в их ходе обнаруживаются признаки связи Toxoplasma gondii с невнимательностью, склонностью к суициду, а также с психическими расстройствами, такими как шизофрения.