На Ямайке найдены следы людоедов

В дневниках Христофора Колумба есть упоминания о живших на островах Карибского моря карибах — жестоком и кровожадном племени, враждовавшем с соседями — араваками. Карибы имели обыкновение нападать на селения соседей, истребляя мужчин и захватывая женщин, а также все, что плохо лежит. Кроме этого они практиковали каннибализм, что было изрядной экзотикой даже там и тогда.
На Ямайке найдены следы людоедов

В последующие века историки относились к этим свидетельствам с большой сдержанностью, считая, что великий мореплаватель, скорее всего, был неточен при описании деталей. Спросить самих карибов и их недругов-араваков в этот момент было уже затруднительно — туземное население Антильских островов практически исчезло в ходе испанской колонизации. В континентальных странах Южной Америки араваки и карибы живут по сию пору, поэтому в самом существовании этих народов никто не сомневался, речь шла об истории их взаимоотношений до прихода испанцев.

Используя технологию распознавания лиц, американские ученые во главе с Анн Росс (Ann Ross) из Университета штат Северная Каролина проанализировали черепа ранних жителей Карибского бассейна, выявив историю взаимоотношений между различными группами населения этого региона.

Как сообщает РИА Новости, ученые изучили более 100 черепов, датируемых 800–1542 годами нашей эры. В работе использовались около двух десятков точек, по которым можно судить о размере глазниц, длине носа и других чертах лица, указывающих на то, состояли ли люди в родстве. Сделать анализ ДНК в данном случае было сложно, поскольку в тропическом климате она очень плохо сохраняется.

Исследование выявило три отдельные, не связанные друг с другом, группы жителей Карибского бассейна и позволило восстановить маршруты их миграций.

Самым удивительным открытием было то, что кровожадные разбойники карибы — выходцы с карибского побережья Южной Америки — доплывали не только до острова Гваделупа, как считалось ранее, но и значительно севернее. Они, задолго до испанцев колонизировали Ямайку, Эспаньолу и Багамские острова. Черепа показывают, что присутствие карибов на этих островах было заметным.

«Я потратил годы, пытаясь доказать, что Колумб ошибался, а оказалось, что он был прав: в северной части Карибского бассейна, когда он прибыл, были карибы, — приводятся в пресс-релизе Карибского музея естественной истории во Флориде слова одного из авторов исследования Уильяма Кигана (William Keegan). — Нам придется переосмыслить все наши взгляды».

Результаты исследования показали, что самые ранние поселенцы Карибского бассейна перебрались на Кубу и Северные Антильские острова с Юкатана, что подтверждает прежнюю гипотезу, основанную на сходстве каменных орудий. Затем, в период между 800 и 200 годами до нашей эры на остров Пуэрто-Рико с побережья нынешних Колумбии и Венесуэлы мигрировали араваки. А в IX-XI веках нашей эры Ямайку, Эспаньолу и Багамские острова заняли карибы, которые к моменту прибытия Колумба здесь уже прочно укоренились.

Ознакомиться с подробностями можно в статье, опубликованной в Scientific Reports.