Исследователи, работающие на островной цепи Внешних Гебридских островов у западного побережья Шотландии, обнаружили свидетельства ранее неизвестного каменного памятника, расположенного в двух шагах от знаменитого «шотландского Стоунхенджа».
Древний каменный монумент в Шотландии притягивал молнии: загадки прошлого

Недавно обнаруженный учеными памятник украшен вертикально стоящими камнями, расположенными по кругу вокруг пятна, на котором сохранились следы мощных ударов молнии. Скорее всего это не случайность: новое исследование демонстрирует, что сама структура монумента, возможно, была специально разработана для притягивания молний.

Открытие, сделанное исследователями из «Проекта виртуальной реконструкции Калланиша», предполагает, что каменные памятники были каким-то образом связаны с мощными природными силами и, возможно, вдохновлены ими. Вероятно, молния производила огромное впечатление на людей эпохи неолита, которые и воздвигли удивительное сооружения. Подробности данного открытия были недавно опубликованы в научном журнале Remote Sensing.

Археолог Ричард Бейтс из Университета Сент-Эндрюс и его коллеги искали доказательства того, что под землей возле так называемого «Калланиша» — мегалитического сооружения, построенного около 5000 лет назад в период неолита на острове Льюис — были погребены ранее неизвестные археологам каменные круги. Ранее более десятка мест были отмечены учеными как возможные точки расположения «малых кругов» на пути к главному памятнику.

Красные метки - это каменные обелиски, а темное пятно в центре - следы ударов молний C. R. Bates et al., 2019 Красные метки — это каменные обелиски, а темное пятно в центре — следы ударов молний

Эти участки в настоящее время покрыты торфяными болотами, которые маскируют значительную часть территории. Исследователи использовали многочисленные неинвазивные методы дистанционного зондирования, чтобы изучить то, что находилось под болотами. В результате они обнаружили один-единственный каменный монумент, расположенный на холме, возвышающийся над Большим кругом Калланиша. Геофизический анализ показывает, что одинокий камень тоже когда-то был частью круга вертикально установленных камней.

Более того, сканы показали довольно большую «магнитную аномалию» в центре этого круга, возраст которой составляет примерно 4000 лет. Согласно новому исследованию, эта магнитная аномалия была образована либо одним большим ударом молнии, либо серией небольших ударов, поражающих одно и то же место.

«Подобные метки редки, потому что удары молний распространяются вдоль самого верхнего слоя земной поверхности», пояснил Тим Роб, соавтор нового исследования из Университета Сент-Эндрюс. «Четкость следа говорит о том, что он возник до того, как торф поглотил эту землю более 3000 лет назад». Исследователи так и не смогли определить, произошел ли удар молнии до или после того, как был возведен каменный круг.

В том же пресс-релизе Ричард Бейтс упомянул, что свидетельство удара молнии в центре этого каменного круга «вряд ли случайно». Он добавил, что данная находка прекрасно свидетельствует о том, что силы природы могли быть тесно связаны с повседневной жизнью и верованиями ранних фермерских общин на острове. «Строительство же каменного круга, намеренно расположенного в доминирующем положении над комплексом памятников Калланиша, может повысить шансы на удары молний», пишут авторы исследования. По их словам, в археологической литературе все чаще признаются симбиотические отношения между культурой неолита и природными явлениями.

Как правило, строительство мегалитических монументов, таких как Калланиш, объясняется, в частности, сменой времен года и положением солнца на небе. Новое исследование интересно тем, что доказывает: молния — ранее недооцененное исследователями природное явление — также могла играть важную роль в этом процессе.