Горбатый кит — большое животное, могущее достигать в длину полутора десятков метров, при соответствующей массе. А его излюбленная добыча — мелкая рыба, вроде кильки, хамсы или анчоусов — пуглива и спасаясь от опасности может развивать скорость порядка десятков километров в час. Со спринтерскими способностями горбатого кита это несравнимо, он даже с гарпуном в спине плывет намного медленнее.
Объяснено, как кит подкрадывается к кильке

Мелкая стайная рыба способна вполне результативно избегать встреч с хищниками, особенно — крупными. Этим она отличается от креветок (криля), которые реагируют на приближающуюся угрозу значительно слабее. Впрочем, креветки и плавают медленнее.

Тем не менее горбатым китам удается эффективно охотится на косяки рыбы и поглощать ее тоннами. Разобраться с этой загадкой попытались биологи из Стэнфорда. В качестве рабочего инструмента они использовали маленькие видеокамеры, закрепленные на горбатых китах, находившихся в тот момент в заливе Монтерей у берегов Южной Калифорнии.

Выяснилось, что приближающийся к косяку потенциальной добычи кит раскрывает свой рот внушительных размеров в последний момент, когда цель находится уже прямо перед ним и может быть легко проглочена. При охоте кита на криль подобное поведение не замечалось, там кит открывал рот явно заранее, видимо для того, чтобы не растерять добычу.

Ознакомиться с подробностями можно в статье, опубликованной в PNAS/

Горбатые киты — большие затейники: они умеют петь, спасают детенышей других видов, а иногда — и взрослых. Но в способности тихо подкрадываться к кильке их ранее не подозревали.