Главной особенностью обнаруженных с помощью орбитального телескопа Хаббл планет является их плотность, сопоставимая с плотностью сахарной ваты или кукурузных палочек.
Найден новый класс экзопланет — супер-пуфы
ESA/Hubble
Кирилл Панов

С помощью космического телескопа Хаббл ученые обнаружили странную особенность у трех планет, расположенных в системе Kepler 51 на расстоянии около 2400 световых лет от Земли. Определив массу и размер этих миров, исследователи выяснили, что их плотность сопоставима с плотностью сахарной ваты. Планеты выглядят массивными и громоздкими, как Юпитер, но в реальности они намного, намного легче нашего газового гиганта. Примерно раз в сто. Поэтому новый класс экзопланет получил название супер-пуфы (super-puffs).

Почему столь странные объекты существует и что происходит с их атмосферой — загадка. Поэтому для исследователей планеты системы Kepler 51, которой всего 500 миллионов лет, являются первоочередными объектами изучения.

Ученые искали доказательства присутствия на супер-пуфах такого компонента, как вода (особенно в атмосфере Kepler 51 b и Kepler 51 d). Большинство экзопланет, в том числе рассматриваемые супер-пуфы, изучаются с помощью метода, называемого транзитной фотометрией: астрономы изучают спектр излучаемого звездой света, когда экзопланета проходит перед ней. Изменение спектра во время транзита может многое рассказать о размерах и составе экзопланеты.

Сравнение планетNASA/ESA

Исследователи предположили, что «пушистость» планетам придают легкие газы (например, водород и гелий). В атмосфере также присутствует метан, создающий дымку, затрудняющую изучение планет с помощью мощных телескопов. Подобное явление наблюдается на Титане — спутнике Сатурна, сквозь дымку в атмосфере которого ничего не видно.

«Они очень странные, — говорит аспирантка университета Колорадо в Боулдере Джессика Либби-Робертс. — Это заставило нас изо всех сил пытаться придумать, что там может происходить. Мы ожидали найти воду, но не обнаружили ни молекулы».

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.