В ходе нового исследования, направленного на изучения размеров китов, к более чем ста особям были прикреплены специальные датчики, благодаря которым люди следили за китами в течение десяти лет.
Почему одни киты — просто большие, а другие — гигантские
Vivek Kumar / Unsplash

Большой размер помогает китам добывать больше пищи, затрачивая меньше усилий. Ученые оценили соотношение используемой и получаемой энергии у 13 видов китов и выяснили, что их размер зависит от стратегии добычи пищи и ее доступности.

Исследователи заявили, что размеры касаток, которые используют эхолокацию для охоты, ограничены количеством пищи, которую они могут получить при погружении. Однако это не относится к голубым китам, которые, как правило, намного крупнее своих зубастых кузенов. Их размеры не ограничены степенью доступности пищи. А значит со временем эти животные могут стать еще больше.

По словам физиолога из Стэнфордского университета Джереми Голдбогена, за последние 5 миллионов лет киты стали больше, и синий кит превратился в крупнейшее существо на Земле. По его словам, изменения ледниковых циклов, ветров и океанических течений способствовали накоплению планктона в некоторых районах океана.

Большой размер помогает китам добывать еще больше пищи. Они могут путешествовать дальше, используя меньше энергии на единицу массы, преодолевая бесплодные районы океана, а еще у них большие легкие, которые позволяют проводить под водой больше времени во время кормления. Проще говоря, крупные киты более эффективны. Но без конкретных цифр данная теория являлась несколько спекулятивной.

Поэтому Голдбоген и его команда прикрепила к китам 13-ти видов специальные датчики и за десять лет отследили более 10 000 случаев кормления существ массой от 50 до 150 000 килограмм.

Прикрепленные приборы включали в себя датчики давления, акселерометры, гидрофоны и камеры. Исследователи знали, когда гиганты открывали свои рты, чтобы заглотить порцию криля, или когда кашалоты обнаруживали осьминога. Эти данные позволили исследователям оценить, сколько энергии различные виды китов тратят за одно погружение. При этом ученые получали данные гидролокатора о плотности добычи. Другими словами, исследователи знали, сколько калорий получает кит и сколько сжигает, выявляя взаимосвязь между эффективностью кормления и размером животного.

Кашалоты используют эхолокацию для охоты, и большой размер помогает этим существам погружаться глубже, получая доступ к высококалорийной добыче. Но через некоторое время, с увеличением размеров тела, эффективность кормления этих китов уменьшается. Дело в том, что гигантских кальмаров в океане мало и для кормления больших кашалотов их недостаточно.

Напротив, синие киты питаются тем эффективнее, чем они больше. По словам Голдбогена, эти киты получают огромное количество калорий — по подсчетам, более 10 миллионов калорий за один глоток, что требует гораздо меньших усилий, чем охота на кальмара. И чем больше кит, тем больше его пасть, а значит заглотить он может еще больше. Таким образом, размер этих океанских гигантов может быть не ограничен вообще. Эти существа могут эволюционировать и стать еще больше, пока им будет хватать пищи. «Возможно, через миллионы лет мы увидим еще более огромных океанских гигантов», — говорит Голдбоген.