Ученые обнаружили самого древнего предка вшей, который жил на пернатых динозаврах.
Найдены вши динозавра возрастом 50 млн лет
Тайпин Гао

Недавно обнаруженный древний вид насекомых, называемый Mesophthirus engeli, по‑видимому, имел мощные челюсти, чтобы питаться перьями ящеров и прокусывать их шкуру. Несколько экземпляров насекомого вместе с пером динозавра сохранились в куске янтаря, найденном на территории Мьянмы в Азии. Находка относится к середине мелового периода — ей 50 миллионов лет.

Это самое ранее свидетельство того, что в данном периоде существовали насекомые, питающиеся перьями. Статью об этом ученые опубликовали в Nature Communications. Предыдущим рекордсменом по степени древности была окаменелая вошь, которой насчитывается около 44 миллионов лет, уточнил палеоэнтомолог из Столичного педагогического университета в Пекине Тайпин Гао.

Mesophthirus engeli выглядит как современные вши: с зубами и толстым бескрылым телом. У насекомых также есть анатомические признаки, наблюдаемые у других эктопаразитов, живущих вне тела хозяина. В одном куске янтаря, который Гао и его коллеги изучили под микроскопом, были обнаружены девять насекомых, сидящих на пере или находящихся возле него. Само перо имеет характерные повреждения ближе к кончику, что наблюдается у современных птиц, зараженных вшами.

«Современные птицы заменяют старые или поврежденные перья при помощи линьки», — рассказывает палеонтолог из Музея естественной истории округа Лос-Анджелес, специализирующийся на птицах, Луис Чиаппе. Новые данные дают основания полагать, что отношения паразит-хозяин, в процессе которых повреждались перья, начались, по крайней мере, 100 миллионов лет назад, и это может быть одной из причин возникновения такого процесса, как линька.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.