Отыскав на Кокосовых островах настоящие мусорные горы, исследователи обнаружили, что пластиковая тара превращается в настоящий склеп, забитый разлагающимися телами раков-отшельников.
Пластиковый мусор убивает миллионы раков-отшельников: ловчие ямы

В 2017 году исследователи, посетившие группу Кокосовых островов у побережья Австралии, были не на шутку обеспокоены уровнем загрязнения среды: пляжи буквально утопали в пластике. По предварительным оценкам, на островных пляжах может быть разбросано до 414 000 000 единиц пластиковых отходов!

Но это далеко не самое страшное обстоятельство. Исследовательская группа во главе с Дженнифер Лейверс убедилась в том, что многие пластиковые пакеты и бутыли не были пустыми. Внутри с пугающей частотой оказывались трупы раков-отшельников, которые попали в смертельную ловушку, отыскивая новый дом.

В результате выяснилось, что пластиковый мусор стал причиной гибели более полумиллиона отшельников на Кокосовых островах. Все потому, что эти существа рождаются без раковины и большую часть своей жизни проводят в поиске уютного дома. Когда рак вырастает из старой оболочки, он сбрасывает ее и идет искать новую. При этом он испускает химический «сигнал» другим ракам о том, что старый домик освободился.

Так пластиковые отходы превращаются в ловчие ямы. Умирая в попытках выбраться из пластиковой тюрьмы, рак-отшельник привлекает сородичей феромонами, те повторяют его ошибку и тоже гибнут — и так далее, пока пластиковая тара не наполнится трупами. «На практике это даже не эффект домино, это настоящая лавина. Вот почему счет смертей идет на сотни тысяч», поясняют биологи.