В том, как мы выглядим сегодня, частично виноват ген, отвечающий, в том числе, за эволюцию лиц. Современные люди имеют более утонченные черты лица, чем неандертальцы. Домашние животные, кстати, тоже симпатичнее своих диких сородичей. Оказывается, своей внешностью мы обязаны гену, который появился в процессе одомашнивания.
Лица людей изменились, потому что мы одомашнились
Getty Images

Как показывают исследования, проведенные на выращенных в лабораторных условиях клетках человека, «привлекательная внешность домашних животных и относительно плоские лица людей могут быть работой гена, который контролирует некоторые важные аспекты развития клеток».

Некоторые ученые утверждают, что данное открытие — генетические доказательство двух теорий об одомашнивании. Одна из них заключается в том, что люди одомашнивались на протяжении многих поколений, что сопровождалось естественным отбором: выживали и продолжали род более дружелюбные особи. В результате внешность людей постепенно менялась: исчезли зловещие массивные надбровные дуги и не менее массивные челюсти с крупными зубами. То же самое произошло с домашними животными: короткие морды, хвосты колечком, пятнистая шерсть и так далее. Но до недавнего времени никто не мог объяснить природу данных изменений.

В 2014 году трое ученых предположили, что, когда люди отбирали животных для выведения пород, они тем самым отбирали и генетические изменения, заключенные в важных для развития клетках. Речь идет о клетках нервного гребня, которые выделяются из краевых отделов нервного желобка во время его замыкания в нервную трубку на ранних стадиях эмбрионального развития. Затем они мигрируют по организму и развиваются в разнообразные структуры. Например, в лицевые кости и хрящи. Идея исследователей заключалась в том, что мягкие генетические изменения могут привести к образованию клеток нервного гребня, которые статичны, что и приводит к более привлекательному виду домашних животных.

Многие исследования показали, что различия в некоторых генах, вовлеченных в функцию клеток нервного гребня, могли быть важны при одомашнивании кошек, лошадей и других животных. Но ни одно из этих исследований не объясняло, как эти генетические различия привели к измененному поведению и отличиям во внешности.

В новом исследовании ученые экспериментировали с клетками людей с нарушениями развития. Оказалось, что клетками нервного гребня управляет ген BAZ1B, который контролирует 40% активных генов клеток, а изменение уровня белка BAZ1B влияет на скорость движения клеток нервного гребня.

Исследователи также обнаружили, что гены, управляемые BAZ1B, относятся к числу тех, которые изменились как у животных во время одомашнивания, так и у современных людей по мере их развития. Некоторые варианты этих генов встречаются почти у каждого современного человека. При этом их не нашли в ДНК вымерших неандертальцев и Денисовского человека.

«Мы нашли первое доказательство самоодомашнивания людей», — заявила нейробиолог Маттео Дзанелла из Миланского университета. Это объясняет и то, почему люди и домашние животные становятся все дружелюбнее от поколения к поколению.

«Это подтверждает теорию о том, что люди, как и многие другие животные, эволюционировали благодаря отбору дружелюбия, что также сформировало другие черты современного человека, включая наши лица», — говорит антрополог Брайан Хэйр из университета Дьюка.