Чтобы измерить яркость Луны, ученые NIST установили телескоп на самолете НАСА, способном подняться выше других — ER-2, который в 1998 году установил мировой рекорд высоты горизонтального полета для аппаратов массой от 12 до 16 тонн — 20 479 метров.
Яркость лунного света впервые измерят точно
Mike Petrucci / Unsplash
Редакция ПМ

Существующие оценки яркости Луны имеют погрешность не менее 5%, так как измерения до сих пор проводились только с поверхности Земли сквозь дымку атмосферы. Теперь ученые измерили яркость Луны над облаками, для чего установили специальный телескоп на самолете. Погрешность новых измерений составит менее 1%, сообщили в американском Национальном институте стандартов и технологий (NIST).

Знание того, насколько ярок свет, отражаемый от Луны, может повысить точность данных со спутников, которые используют свечение Луны для проверки работы своих приборов. Это метеорологические спутники, а также те, что отслеживают состояние урожаев и наблюдают за опасным цветением водорослей.

Направив спутник на Луну и сравнив его наблюдения с действительной яркостью Луны, ученые могут проверить, правильно ли спутник видит Землю, и откорректировать поступающую с него информацию, чтобы исключить любые ошибки, в том числе, в данных, полученных ранее.

Замеры яркости свечения Луны проводились в предрассветные часы. Во время каждого полета телескоп, размещенный на крыле самолета, в течение получаса был направлен на Луну. Высота, на которой проводились исследования, составляла около 21 километра, что примерно вдвое больше высоты полета коммерческого авиалайнера.

Для определения яркости Луны нельзя просто отправить телескоп в космос, так как он столкнется с теми же проблемами, которые испытывают прочие спутники, наблюдающие за Землей. Кроме того, в условиях космоса приборы могут выйти из строя или их калибровка собьется. Поднимая же телескоп над тропосферой на некоторое время, ученые могут проверять его после приземлений и определять, насколько точными оказались полученные данные. При этом все равно устраняется влияние большинства факторов, снижающих точность наблюдений — под крылом самолета оказывается 80% вещества всей атмосферы Земли.

Ученые все еще заняты анализом результатов наблюдения. Для более точного определения яркости необходимо измерять отражающийся свет при различных фазах Луны в течение как минимум трех лет.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.